16 palæstinensere dræbt af israelere

GAZA BY: Israelske soldater dræbte i går 16 palæstinensere, som næsten alle var militante Hamas-medlemmer under angreb i Gazastriben. De palæstinensiske selvstyremyndigheder kaldte angrebene et ¿slag i ansigtet¿ på præsident George W. Bushs fredsbestræbelser. Volden, som eskalerede fire dage efter præsident Bushs besøg i Israel og på Vestbredden, var de mest omfattende blodsudgydelser i den israelsk-palæstinensiske konflikt på en enkelt siden 2006. Den israelske militæroperation var rettet mod Hamas-enheder, der fortsætter med at sende raketter mod mål langt inde i Israel. Palæstinenserne blev dræbt under hårde kampe omkring Gaza By. Blandt de dræbte er en 24-årige søn af Hamas-lederen Mahmoud Zahar. De blodige begivenheder tog fart, da israelske soldater rykkede ind i Zeiton-området øst for Gaza By og angreb et hus, hvorfra palæstinensere affyrede raketter imod Israel. Det kom til skudkampe, og israelerne fik derpå forstærkninger fra helikoptere, kampvogne og bulldozere. Israels præsident, Shimon Peres, sagde, at så længe militante Hamasfolk sender raketter mod den jødiske stat, har israelerne intet andet valg end at reagere og stoppe det. I Washington sagde amerikanske regeringstalsmænd, at ekstremister forsøger at undergrave fredsprocessen. - Vi håber, at israelerne vil være meget målrettede i deres angreb mod de militante, og vi opfordrer palæstinenserne til at indstille drab på uskyldige. /ritzau/AFP