Tunesien

26-årig grønthandler tændte det arabiske oprør

Sidi Bou Said: Fredag 17. december 2010 overhældte den 26-årige tunesiske grønthandler Mohamed Bouazizi sig selv med benzin og stak ild til foran guvernørens kontor i byen Sidi Bou Said, der ligger syd for hovedstaden Tunis. Ildspåsættelsen skete, efter at politiet havde beslaglagt hans varer, fordi han ikke havde en tilladelse til at sælge frugt og grønt på gaden. Ingen ved, om en sådan tilladelse reelt kræves. I tunesernes øjne var Mohamed Bouazizis voldsomme protest en frustreret reaktion på mange års ydmygelser fra myndighedernes side og vrede over den behandling, almindelige tunesere blev udsat for. Allerede dagen efter gik demonstranter på gaden i protest mod usle leveforhold, undertrykkelse og manglende muligheder for unge. Bouazizi blev bragt til hospitalet i Sidi Bou Said med alvorlige tredjegradsforbrændinger. Her besøgte den daværende præsident Zine al-Abidine Ben Ali ham i et forsøg på at dæmpe demonstranternes vrede - men forgæves. Den 4. januar døde Mohamed Bouazizi af sine forbrændinger. Siden da er han blevet en helt for millioner af mennesker i den arabiske og nordafrikanske verden og forbindes mere end nogen anden med den revolte, der satte en stopper for den enerådige præsident Ben Alis 24 år lange regime. I onsdags blev Mohamed Bouazizi hædret posthumt, da han fik tildelt EU's fornemste menneskerettighedspris, Sakharov-prisen. Prisen, der er opkaldt efter den sovjetiske borgerretsforkæmper Andrej Sakharov, er blevet uddelt af Europaparlamentet årligt siden 1988, hvor modtageren var Nelson Mandela. Den tunesiske grønthandler deler årets Sakharov-pris med fire andre arabiske demokratiaktivister. /ritzau/