48 hvaler reddet i Australien

SYDNEY:Den australske redningstjeneste kæmpede i går for at redde de sidste overlevende grindehvaler i en flok på næsten 200, der sent i går lokal tid svømmede ind på lavt vand og strandede på øen King Island imellem Tasmanien og det australske hovedland. Ifølge optællingerne drejer det sig om 192 hvaler og et mindre antal delfiner. 140 af hvalerne er allerede konstateret døde, men miljøfolk og vildteksperter arbejder på at redde de øvrige dyr, og de er optimistiske, da vandet synes at være roligt. Ifølge myndighederne skulle 48 hvaler og fem delfiner være reddet og hjulpet ud på dybt vand igen. Det er ikke sjældent, at der pludselig strander en flok hvaler i Australien og New Zealand. I løbet af de sidste fire måneder er næsten 400 hvaler gået på grund alene ved Tasmaniens kyster, hvor 80 procent af episoderne med strandede hvaler finder sted. I november døde flere end 150 grindehvaler, da blev skyllet op på Tasmaniens øde vestkyst. Forskerne er uenige om årsagen til, at dyrene opfører sig sådan. Peter Mooney fra Tasmaniens Park- og Naturtjeneste kan heller ikke give noget endelig svar, men han siger, at hvalernes flokinstinkt er så stærkt, at de til tider hellere vil sætte livet på spil end at bryde med flokken. /ritzau/AFP