EMNER

555 døde i Gaza

GAZA:Israelske kampvogne, fly og landsoldater fortsatte mandag deres offensiv i Gaza for fuld kraft, og den israelske forsvarsminister gjorde klart, at angrebet på den palæstinensiske enklave vil fortsætte, indtil Israel er i sikkerhed. Skudkampene tog til i styrke i den østlige del af Gaza By, og der blev mandag aften rapporteret om de første alvorlige sammenstød mellem militsfolk fra Hamas og israelske soldater. Fra den østlige del af byen kunne der høres voldsomme eksplosioner, og lysglimt på nattehimlen lynede over den mørkelagte by, som blev overfløjet af israelske helikoptere. Israelske militærkilder bekræftede, at hårde kampe var i gang i bydelen Shejaiya. Lederen af Gazas ambulancetjeneste sagde mandag aften, at 50 palæstinensere er dræbt under dagens kampe med den israelske invasionsstyrke. Blandt de dræbte er 12 børn. Antallet af døde under halvanden uges israelsk offensiv i den lille palæstinensiske enklave er 555, sagde han. 2700 er såret. Red Barnet vurderer, at konflikten indtil nu har kostet over 100 børn livet. En talsmand for den israelske hær oplyste, at snesevis af Hamas-folk er taget til fange i Gaza. - Snesevis af Hamas-medlemmer er blevet anholdt i løbet af de seneste dage. Nogle af dem blev afhørt og er overført til Israel, sagde talsmanden. En række diplomater strømmede mandag til Mellemøsten, heriblandt Frankrigs præsident, Nikolas Sarkozy, og den tidligere britiske premierminister Tony Blair. Men de havde ikke meget andet end ord at tilbyde. De arabiske lande forbereder en ny resolution i FN's Sikkerhedsråd, som skal sikre en øjeblikkelig våbenhvile mod "den israelske aggression", sagde den palæstinensiske udenrigsminister, Riyad al-Malki. En repræsentant for det regerende Hamas i Gaza sagde, at det islamistiske parti vil sende en delegation til Egypten for at forhandle om en eventuel våbenhvile. Men et ledende medlem af Hamas, Mahmoud Zahar, opfordrede den palæsti- nensiske milits til at kæmpe videre. - De har gjort det lovligt for os at ødelægge deres synagoger, når de rammer vores moskeer, de har gjort det lovligt for os at ødelægge deres skoler, når de rammer vores skoler, sagde han. Med kun fire dræbte soldater i løbet af halvanden uge har den israelske hær haft begrænsede tab. - Hamas har indtil nu været ramt hårdt af os, men vi mangler fortsat at sikre vores mål, og derfor fortsætter operationen, sagde forsvarsminister Ehud Barak. Der bor 1,5 millioner palæstinensere i Gaza, der med en længde på 40 kilometer ikke er ret meget større end Falster. Israel afviste mandag et europæisk forslag om at stille med observatører i Gaza efter en våbenhvile. I stedet vil Israel have internationale snuse-teams, der kan forhindre, at Hamas smugler våben ind i Gaza i hemmelige tunneler. Tjekkiets udenrigsminister, Karel Schwarzenberg, der leder EU's fredsmission, sagde i Jerusalem, at europæerne ikke møder op med en detaljeret plan om en våbenhvile, "for den må indgås af de involverede parter". Tyrkiet, der har gode relationer til Israel, kritiserede de vestlige lande for ikke at tage krisen alvorligt. - Enhver løsning skal garanteres af det internationale samfund. Vi mener, at kun internationale observatører kan få en løsning til at virke og vare ved, sagde udenrigsminister Ali Babacan. Han advarede om, at Gaza-konflikten kan skabe spændinger på globalt plan. USA's præsident, George W. Bush, lagde skylden for konflikten på Hamas ved at skyde raketter mod det sydlige Israel og sagde, at en våbenhvile kan først blive aktuel, når beskydningen ophører./ritzau/AFP