64 og fyret - men ikke færdig med politik

Erling Thomsen satser på politisk comeback med Liste 2004

THORSHØJ:-Borgmester - jamen det skal jeg da være. Erling Thomsen afparerer med et lunt glimt i øjet alle forsøg på at få svar på i hvilken lejr, han som politisk fribytter efter mere end 40 år som socialdemokrat vil kaste sit politiske lod, når stemmerne er talt op natten til 16. november. På de lange politiske knives nat sidder han måske med den afgørende stemme, når sammenlægningsborgmesteren skal vælges. Erling Thomsen er blevet fyret to gange i sit liv. Da han mistede jobbet som montør hos Krøll Kraner for 11 år siden, og da han sidste år blev fyret af Socialdemokratiet i Sæby efter et rodet forløb om udpegning af spidskandidat i en snart ikke-eksisterende kommune. Begge fyringer vækkede iværksætterånden i ham. Politisk skabte han en ny platform som spidskandidat for Liste 2004 til valget i Ny Frederikshavn Kommune. Men inderst inde er han stadig en slags socialdemokrat. - Og nej, jeg er ikke bitter, men jeg er ked af, at mit medlemsskab af Socialdemokratiet sluttede på den måde. Birgit Hansen (der slog Erling Thomsen i urafsteningen, red.) var min opfindelse og er en begavet politiker. Jeg havde meddelt, at jeg var parat til at lade hende afløse mig, og jeg havde foretrukket, at vi var gået ud med hinanden i hånden og havde meddelt, at hun tog over, og at vi stod for det samme. Parløb med Folmer - Jeg synes, der er to slags socialdemokrater. Jeg var stor beundrer af Nyrup og ser Helle Thorning-Schmidt som den rigtige arvtager. Men jeg har aldrig forstået, hvorfor partiet konkurrerer med SF om stemmerne på venstre banehalvdel og overlader midtbanen til Anders Fogh. I Sæby valgte Erling Thomsen som gruppeformand en anden kurs for Socialdemokratiet. Han placerede sig selv som co-driver med sin tidligere hovedmodstander, Venstre-borgmester Folmer Hansen, ved rattet. Om makkerparret så har fulgt midterstriben, er Erling Thomsen lidt ligeglad med. - For vi har aldrig fået så mange socialdemokratiske mærkesager igennem som i denne periode: Nyt bibliotek. Kulturhus. Almennyttige boliger. Og så har vi fået løftet folkeskolen. Udgiften pr. elev er øget, og vi har ryddet op i nogle interne overenskomster, så vi har fået flere undervisningstimer. Partifaren Men hvorfor stemme på en socialdemokrat, der stiller op på liste 2004, når man kan finde den ægte vare øverst på stemmesedlen. Erling Thomsen: - Fordi partipolitik ikke fører til det optimale i et byråd. Når man bliver valgt handler det om at gøre sit bedste, og det forudsætter,at man nogle gange må trække på skulderen over for det, der er partiets linje. I Sæby har partierne ikke haft indflydelse på , hvordan vi har styret. Men jeg er bange for, at partipolitik træder i forgrunden, når kommunerne bliver større. Fodermesterens knægt Erling Thomsen har samlet de fleste af sine erfaringer i livets skole. - Jeg gik i fire år i den to-klassede skole Højstrup (ved Østervrå, red.), men lærte knap lært at skrive mit eget navn. Min fader var fodermester, og læreren syntes ikke, der var grund til at spilde ret meget krudt på en knægt fra et fodermesterehjem i den 7. kartoffelrække. - Det var mit held, at mine forældre flyttede, fordi min far blev ramt af leddegigt og måtte opgive at arbejde. Derfor skiftede jeg til Østervrå Skole, hvor lærer Gårdmark så det som en mission at proppe lidt lærdom i hovedet af mig.J eg brød mig ikke om det dengang, men i dag er jeg ham taknemmelig. Erling Thomsen synes faglighed i folkeskolen er vigtig. - Men det betyder mere, at skolen uddanner hele mennesker. Han vil bevare de små skoler, for han mener, de giver de tryggeste rammer for de yngste elever, men også fordi skolen er et samlingspunkt i de små byer. - Men en skole kan blive for lille, og skolen skal opretholdes for børnenes skyld, ikke for landsbyens, siger Erling Thomsen. Han vil ikke sige hvor småt elevgrundlaget skal være, før det bliver for lille. Men han stemte mod nedlæggelse af forskolerne i både Thorshøj og Understed. Og de var meget små. Kraner og skæbne Erling Thomsen gik ud skolen efter 7. klasse. Han blev karl på landet, senere bygningsarbejder, jernbinder - og kranfører ved et tilfælde. - Ham, der skulle styre byggekranen, da vi byggede banegård i Brønderslev, var der sjældent. Så kravlede jeg en dag op og fandt ud af, at jeg godt kunne køre kranen. Nogle af de andre spurgte, om jeg ikke også kunne løfte noget for dem. - Johh, men så skulle vi have en del af deres akkord. Det var i orden, og på den måde blev kraner Erling Thomsens skæbne. Efter sin fratræden under en nedskæring i Krøll Kraner oprettede han sit alene-mandsfirma, der næsten udelukkede har opgaver i Grønland med kransyn og -service. Men den faste base er i parcelhuset, som han og en bror selv har bygget på Sølvvej i Thorshøj. Det indebærer, at han mange gange om året krydser Atlanten. - Jeg gemmer slippene fra indcheckning, og jeg er nået op på 285 i løbet af de seneste 11 år. Erling Thomsen er godt klar over, at flere vil række ud efter borgmesterkæden inden 16. november. - Og jeg har haft et udmærket samarbejde med Venstres kandidat Hans Jørgen Kaptain i Sæby Byråd. Erik Sørensen kender jeg ikke så meget, men han er vel også til at snakke fornuft med. Jeg lægger mit lod, hvor vores liste får størst indflydelse. Så er det hamrende ligegyldigt, om det bliver med en socialdemokratisk eller en Venstreborgmester.