AaB's redningsmand

Cheftræner Kent Nielsen lever med på sidelinjen, når AaB kæmper for point i Superligaen. Foto: Torben Hansen

Cheftræner Kent Nielsen lever med på sidelinjen, når AaB kæmper for point i Superligaen. Foto: Torben Hansen

¤ Kent Nielsen, tidligere landsholdspiller og nuværende træner for AaB's superligahold, Aalborg, fylder onsdag 50 år. Kent Nielsen blev hentet til AaB i oktober 2010. Klubben havde fået en katastrofal start i Superligaen under den svenske cheftræner Magnus Pehrsson og hang fast i bunden af tabellen. Sportsdirektør Lynge Jakobsen var nødt til at handle. Pehrsson røg ud, og Kent kom ind. Han havde været ledig på markedet siden fyringen i Brøndby i marts. Den joviale, men samtidig kontante og yderst arbejdsomme træner fik en skarpt defineret opgave: Red AaB i Superligaen. Det lykkedes for Kent Nielsen efter en dramatisk afslutning på sæsonen, der utvivlsomt gav cheftræneren mange søvnløse nætter. Før Kent Nielsen blev redningsmand og frontfigur for Nordjyllands fodboldflagskib, var han i landsdelen nok mest kendt for at være en solid forsvarsspiller på det danske fodboldlandshold, som i 1992 sikrede EM-triumfen. Ved siden af landsholdskarrieren havde Kent Nielsen en flot klubkarriere. Han nåede at vinde to danske mesterskaber og en pokaltitel med Brøndby, inden engelske Aston Villa i 1989 fik øjnene op for den danske skyskraber og købte ham for omkring en halv million pund. Det var i Aston Villa, at Kent Nielsen nåede international anerkendelse som fast mand i midterforsvaret på et af de bedste engelske hold på det tidspunkt. I 1992 skiftede Kent Nielsen til AGF, hvor han samme år vandt sin anden danske pokaltitel, inden han stoppede fodboldkarrieren i 1994. Han nåede at spille 54 A-landskampe og score tre mål, inden han takkede af i rødt og hvidt efter EM-triumfen i 1992. Da den aktive karriere var slut, gik Kent Nielsen trænervejen, og efter nogle anonyme år i Randers FC, Hessel Gods Fodboldkostskole og Grenaa fik han skabt sig et navn som cheftræner i AC Horsens fra 2001 til 2008. Kent Nielsen sikrede Horsens oprykning til Superligaen i 2005 og blev kåret som årets træner i 2006. I 2009 blev han træner i sin tidligere klub Brøndby, men det blev kun til en kort periode, fordi Brøndbys ledelse, som tidligere nævnt, fyrede ham i marts 2010 efter en række skuffende resultater. Kent Nielsens nuværende kontrakt med AaB gælder frem til sommeren 2013.