AaB skal have vanten på i Minsk

Kun en mandfolkepræstation giver varme før returkampen

MINSK:Landskabet blev snehvidt, og temperaturen var lige under frysepunktet ved landjorden, da flyet BT 412 fra Air Baltic Corporation med AaBs Liga-mandskab i håndbold for mænd ombord i går eftermiddags nærmede sig Minsk i Hviderusland. Den konkrete opgave for AaB-tropperne, der har indkasseret tre nederlag i de seneste fire kampe i den hjemlige HåndboldLiga, hedder i eftermiddag en ottendedelsfinale i den europæiske EHF Cup mod Brestskiy HC Meshkovo, og umiddelbart bedømt risikerer AaB-mandskabet også at komme fra Minsk med forfrosne drømme om at komme gennem nåleøjet til de sportsligt og økonomisk givtige kvartfinaler i turneringen. Meget står og falder med, at holdet ikke kommer fra Minsk med en halvgrå snebold på ryggen i form af et for stort nederlag, der ikke kan rettes op i returkampen i Aalborg Stadionhal lørdag 21. december klokken 15.00. På den anden side kan nederlagene på det seneste i den hjemlige Liga til Team Tvis-Holstebro, Skjern og de forsvarende mestre fra KIF Kolding, det sidste så sent som i onsdags med de alarmerende cifre 25-36, have tirret AaB-spillerne til den mandfolkepræstation, der bliver bydende nødvendig i eftermiddag mod hviderusserne, hvis ikke billedet af et AaB-hold i formnedgang og spillemæssig krise skal fryse helt fast på nethinden. - De europæiske kampe er noget helt andet end Liga-kampene. Vi skal hele tiden huske på, at den endelige afgørelse findes over to gange 60 minutter, men jeg føler ikke, at vi kan gå ind til kampen mod hviderusserne med en anden indstilling end, at vi simpelthen skal vinde, siger den norske landsholdsfløj, Håvard Tvedten, der var så hårdt savnet på venstrekanten i angrebsspillet i onsdags i ydmygelsen i Kolding. Ved den lejlighed afsonede den finurlige og tekniske dygtige nordmand én spilledags karantæne for et direkte rødt kort i den foregående hjemmekamp, da AaB slog Bjerringbro med et enkelt mål. I eftermiddag er han tilbage på sin vante plads, og det giver sandsynligvis et helt andet AaB-angrebsspil end i Kolding. - Det var ikke specielt morsomt at sidde udenfor i Kolding. Vi har været for ujævne i vores præstationer mod de øvrige tophold, siger Håvard Tvedten, der i går nikkede genkendende til mange af tingene i Minsk. Han tog sammen med AaB-playmaker Børge Lund den noget trøstesløse vej fra en - i går ualmindeligt ringe besøgt - lufthavn knap 30 kilometer uden for Minsk og ind til selve Minsk tilbage i januar, da Norge mødte Hviderusland i EM-kvalifikationen med norsk sejr til følge. Alt andet end indbydende betonboliger klodset op af en motorvej gav i går AaB-truppen et noget nær deprimerende førstehåndsindtryk af vejrmæssigt koldt og gråt Hviderusland. Indtrykkene blev dog langt bedre jo tættere, AaB-truppen i går kom på hjertet af Minsk. Pludselig kom der lys og liv i bygninger og facader. Det hele begyndte at minde lidt mere om de vante forhold i Vesteuropa, og indkvarteringen på Hotel Belarus fejler heller intet. Venstrebacken Heino Holm Knudsen, der blev topscorer med seks rene fuldtræffere mod KIF Kolding i onsdags, føler sig overbevist om, at AaB kan spille lige op med - og måske - besejre hviderusserne i Minsk. - De tabte med fem ude mod et ungarsk hold i forrige runde i EHF Cup-turneringen får så at besejre dem med seks overskydende mål i returkampen. Det siger lidt om, at det er på hjemmebanen i Minsk, de er stærkest, men jeg tror, vi kan matche dem. Sportsligt og økonomisk vil det være guld værd for AaB, hvis vi kan nå EHF Cup-kvartfinalerne, siger Heino Holm Knudsen.