AaB spøger - og Grønkjær sprudler

Selvtilliden i top, men AaB forbliver en spøg på den dynamiske kantspillers læber

Fodboldlandsholdet 6. juni 2003 08:00

VEDBÆK: - Om to år? Så spiller jeg igen i AaB. 25-årige Jesper Grønkjær slår det skæve smil til på det danske fodboldlandsholds sidste pressemøde på Quality Hotel Vedbæk, inden den vitale EM-kamp i Parken mod Norge, og skynder sig at korrigere: - Nej, jeg befinder mig rigtig godt i Chelsea, og jeg kunne sagtens forestille mig, at jeg forlænger kontrakten med klubben, når min nuværende kontrakt udløber om to år. Men kommer der et tilbud, så kan det da godt være, at jeg skifter. Det vil i givet fald ikke være i utilfredshed, men måske mere fordi, jeg godt kunne tænke mig en oplevelse i et andet land, inden jeg slutter karrieren. Og han har tidligere bedyret, at han altså ikke spiller fodbold længere, når han er 35 år, den dynamiske angriber fra Thy, som via AaB og hollandske Ajax er blevet en skattet kantspiller i den engelske storklub Chelsea, hvor han nu har været i tre sæsoner. Hans popularitet blev ikke mindre af, at han i sæsonens sidste kamp sparkede Chelsea i kvalifikationen til Champions League, da han med et oplæg og en flot scoring sørgede for den 2-1 sejr over Liverpool, der var altafgørende for Chelsea. Ved den lejlighed spillede Jesper Grønkjær over for norske John Arne Riise - og det kan han såmænd komme til igen i aften, når Danmark og Norge udkæmper den match, der meget vel kan blive adgangsbilletten til EM-slutrunden i Portugal næste år. - Riise er en rigtig god spiller. Han er en offensiv type, en moderne back, som man skal have stor respekt for. Han er typisk engelsk i sin stil, fysisk stærk og bruger gerne kræfterne kontant. Men jeg kom da forbi ham nogle gange. - Ligger nøglen til dansk succes mod et kompakt, norsk forsvar netop på kanterne ? - Umiddelbart, ja. Vi skal da udfordre dem her, men nu kender nordmændene jo helt sikkert vor stil, så måske lukker de så effektivt af her, at det giver os andre muligheder. Det vil kampens udvikling vise. Mange gange handler det også om at have heldet og ramme dagen, komme rigtigt ud af de vigtige situationer, lyder det fra Jesper Grønkjær, som glæder sig over en god sæson generelt - og især, at han nu endelig er helt fri for skader af nogen art, og klar til at påtage sig den rolle, landstræner Morten Olsen og Grønkjærs holdkammerater forventer, at han udfylder. - Vi har på det danske landshold op gennem 80'erne og 90'erne været vant til at have nogle profiler. Det har vi ikke nu. Jeg mener, ingen Schmeichel, Laudrup eller Elkjær. Nu er vi uden de markante navne, men dog ikke et profilløst hold. Vi har måske et bedre kollektiv, og det er nok primært det, der skal bære os igennem den her svære kamp, spår Jesper Grønkjær. På spørgsmålet om han, oven på en god sæson, nu er dér, hvor han kan levere en brandkamp, svarer han: - Det vil jeg da håbe. Jeg synes i hvert fald, at det er gået rigtig godt under træningen, og at jeg er i topform. Et stort mål for mig i denne sæson var, at jeg skulle profilere mig på Chelseas hold, og ikke mindst komme igennem sæsonen uden væsentlige skader. Det er gået fint hidtil - og det vil være helt perfekt at gå på sommerferie med sejre over Norge og Luxembourg som afslutning på det hele, lyder det fra thyboen, som har to mål på sin konto efter 35 optrædener i den danske landsholdsdragt.

Nyheder udvalgt til dig
Henter artikler...

Nordjyske Plus

Henter artikler...