Aalborg HIK i knæ men ikke slået ud

Aalborg HIK's volleyherrer har mistet store profiler og skal kæmpe hårdt for slutspilsplads

Thomas Skifter Bertelsen(Th.), har rollen som team manager hos Aalborg HIK. Han forventer ikke, at klubben kommer til at blande sig i toppen i denne sæson. Arkivfoto: Claus Søndberg

Thomas Skifter Bertelsen(Th.), har rollen som team manager hos Aalborg HIK. Han forventer ikke, at klubben kommer til at blande sig i toppen i denne sæson. Arkivfoto: Claus Søndberg

Aalborg HIK har gennem mange år været en fast bestanddel i toppen af dansk herrevolleyball. Man skal dog tilbage til 2009 for at finde klubbens seneste DM-finale, og meget tyder på, at det hverken bliver i den igangværende eller de førstkommende sæsoner, at nordjyderne igen kommer til at kæmpe med om guldet i Volleyligaen. HIK sagde inden denne sæson farvel til to af holdets største profiler, de islandske tvillinger Hafsteinn og Kristjan Valdimarsson, som skiftede til de forsvarende mestre Marienlyst. De har efterladt et stort hul, og HIK har indledt sæsonen med tre nederlag. - To af de tre kampe har været mod mesterskabfavoritterne fra henholdsvis Marienlyst og Gentofte, men det er vigtigt, at vi ikke går i panik, og jeg synes vores nye træner Kristian (Mikkelsen red.) arbejder godt med tingene. Der er en god stemning, lyder det fra HIK's team manager Thomas Skifter Bertelsen. Udvikle nye spillere Han har været med siden de gyldne dage i klubben, hvor der både blev hentet DM og pokal-titler til Aalborg. Han er afklaret med, at de kommende sæsoner skal bruges på igen at bygge et nyt hold op. - Vi skal nok mest koncentrere os om at overleve i denne sæson og så udvikle nogle af de nye spillere, som vi har fået ind i truppen, så vi fremadrettet igen kan nærme os top fire. Lige nu handler det om at få tingene til at fungere, siger Thomas Skifter Bertelsen. Veteran klar til comeback Han får hjælp i kulissen af den mangeårige profil Mikkel Vestergaard, der i denne sæson officielt er hjælpetræner for holdet. Han har et håb om top fire, men erkender at det kan blive svært. - Bredden i Ligaen er blevet noget større og mange hold kan slå hinanden. Vi burde være godt sammenspillet, da vi stadig har mange spillere fra de foregående sæsoner, og vi skal være en god enhed, for vi har ikke en enkelt spiller, der kan trække kampene hjem, siger Mikkel Vestergaard, som ikke selv helt har lagt volleyskoene på hylden. - Efter vi sagde farvel til vores islandske spillere, som begge var centere, har jeg trænet med i optakten til sæsonen, og jeg kommer nok til at figurere på holdkortet. Så må vi se, hvor meget jeg kommer til at spille. Jeg har en lidt speciel ordning, hvor jeg ikke er med til alle kampene. Men jeg synes stadig det er sjovt at spille, og hvis muligheden er der, kommer jeg nok til at spille, fortæller Mikkel Vestergaard, der har været med til at vinde mange pokaler til klubben. Han håber, at nordjyderne igen er med i topstriden om to-tre år. Økonomi i spil Thomas Skifter Bertelsen vil helst ikke sætte nogen tidsramme for, hvornår HIK igen kan vinde titler. Klubben halter økonomisk langt bagefter især Marienlyst og Middelfart, der har semiprofessionelle tilstande. - Det er svært at konkurrere med. Økonomien spiler en større og større rolle. Vi har tidligere kunne tiltrække spillere, fordi vi kunne tilbyde dem gode faciliteter og et godt træningsmiljø. Nu skal der én eller anden form for økonomisk kompensation til for, at de nye unge spillere der kommer frem vil vælge Aalborg, vurderer Thomas Skifter Bertelsen.