USA

Århundredets sportsmand

Atletikstjernen Carl Lewis fylder i dag 50 år. Foto: Scanpix

Atletikstjernen Carl Lewis fylder i dag 50 år. Foto: Scanpix

¤Carl Lewis, atletikstjernen, der vandt ni OL-guldmedaljer i karrieren, fylder i dag 50 år. Carl Lewis var ikke alene 1980'ernes store atletiknavn. Han er af Den Internationale Olympiske Komité også blevet udnævnt som århundredets sportsnavn. Det skyldes ikke mindst, at amerikaneren i godt et årti dominerede både sprintdistancerne og længdespringskonkurrencerne. Ni OL-guldmedaljer og otte gange VM-guld blev det til for den udadvendte og selvsikre amerikaner. Han fik sit store gennembrud ved OL på hjemmebane i Los Angeles i 1984, hvor det blev til fire guldmedaljer - en tangering af Jesse Owens' præstation i Berlin 48 år tidligere. Med et var Lewis en verdensstjerne og et kendt ansigt verden over. Han var suveræn på 100-meteren, indtil en ny konkurrent i form af canadieren Ben Johnson dukkede op. Efter sejr til Johnson ved VM i 1987 toppede rivaliseringen året efter ved OL i Seoul, hvor Lewis blev slået klart af Johnson, som imidlertid blev testet positiv for brug af anabolske steroider tre dage efter finalen. Johnson forsvandt, men Lewis fortsatte og var på toppen af sin karriere ved VM i 1991, hvor han var involveret i to historiske konkurrencer. Han vandt det indtil da stærkeste 100-meter-løb nogensinde med seks mand under 10 sekunder. I længdespring måtte han dog se sig slået for første gang efter 65 konkurrencesejre i træk. Det skete, da Mike Powell endte øverst på skamlen efter en drabelig dyst, hvor Lewis fire gange sprang længere end 8,80 meter. Han sluttede sin aktive karriere kort efter at have hentet OL-guld i Atlanta i 1996 og forsøgte sig herefter som skuespiller uden større held. Senest er han blevet valgt som kandidat til senatet i delstaten New Jersey, hvor han stiller op for demokraterne./ritzau/