AAU-forskere skal udvikle jord til Mars

Nasa vil sikre sig den ultimative ingeniørdesignede dyrkningsjord til rumfærd

Per Møldrup, professor på Institut for Kemi, Miljø og Bioteknologi på AAU, forventer, at rumjorde vil blive intensivt testet på forsøgsstationer og rummissioner inden for tre til fem år.Foto: Michael Koch

Per Møldrup, professor på Institut for Kemi, Miljø og Bioteknologi på AAU, forventer, at rumjorde vil blive intensivt testet på forsøgsstationer og rummissioner inden for tre til fem år.Foto: Michael Koch

AALBORG:Forskere på Aalborg Universitet (AAU) hjælper den amerikanske rumfartsorganisation Nasa med at udvikle den ultimative dyrkningsjord, så der med stor stabilitet kan dyrkes tomater og andre grøntsager på eksempelvis Mars. Det skriver Ingeniørens netavis, ing.dk - Det er utroligt spændende at arbejde med – det inspirerer og sætter fantasien i gang. Det er både jordnært, men giver også et lille gys – for, wauv, det er fremtidens teknologi, siger Per Møldrup, professor ved Sektion for Miljøteknologi under Institut for Kemi, Miljø og Bioteknologi på Aalborg Universitet. Regnorme må blive hjemme Hans forskergruppe har blandt andet besøgt Nasa i Houston og kan fortælle, at det her virkelig er noget, den amerikanske rumfartsorganisation satser på. Der er nemlig ikke råd til fejl og problemer, hvis mennesker først har bosat sig på Mars og er afhængige af, at der rent faktisk vokser tomater frem på de planter, som samtidig sikrer, at der er ilt, og at næringssaltene fra urinen bliver genbrugt. Almindelig jord er for ukontrollerbar og sårbar til at løse de opgaver med stor nok sikkerhed. - Man kan næsten ikke kalde det, vi udvikler, jord, for vi går væk fra den almindelige komplekse jord med regnormegange og alt muligt andet og gør det hele så simpelt som muligt. Vi udvikler altså et ingeniørdesignet porøst medie, der opfylder lige præcis det, som planterne har behov for, forklarer Per Møldrup til ing.dk. Grundlæggende skal en god rumjord sikre en tilstrækkelig tilførsel af både ilt og næringssalte til planterne. Samtidig skal systemet være meget robust og sikkert, så planterne ikke dør eller udvikler sygdomme, selv om det bliver lidt for vådt eller lidt for tørt. Den ingeniørdesignede jord kommer til at adskille sig fra den almindelige markjord på flere punkter. Helt konkret bliver den største forskel på naturlig jord og rumjorden, at partiklerne i den designede jord har en masse porer, hvor vandet og næringssaltene vil være, mens ilten kan bevæge sig frit mellem partiklerne. De små porer gør også, at det ikke rigtig vil betyde noget, at der kun er 37 procent tyngdekraft på Mars i forhold til på Jorden, vurderer Per Møldrup. Porerne vil nemlig suge vandet ind i sig på grund af undertryk, og det vil være kraftigere end manglen på tyngdekraft. Hemmelige småsten fra Nasa AAU's forskerteam tester alt fra Rockwool til hemmeligstemplede småsten for at finde det ultimative dyrkningsmedie. Blandt andet Zeoponix, som Nasa selv har udviklet. Nasa vil ikke afsløre, hvad Zeoponix består af, men Per Møldrup gætter på, at det er to forskellige naturlige lermineraler, som er blevet brændt. Han mener, at den ultimative jord nok kommer til at bestå af et miks af nogle af de forskellige medier, som de undersøger. - Vi er lige begyndt at blande de forskellige medier, og vi kørte en måleserie her i efteråret, der så lovende ud, siger han. Testes på rummissioner En lidt alternativ ting, som forskerne måler på i øjeblikket, er almindelig Rockwool, men man arbejder også på at få den meget frodige vulkanske askejord fra Japan med ind i forsøgene, da han mener, at det kan vise sig at være den perfekte rumjord eller være med til at give mikset til den perfekte rumjord. - Den vulkanske askejord har de samme karakteristika som Nasas brændte mineraler, da vulkansk aktivitet er naturens måde at gøre det samme på, og asken består af små minipartikler med masser af hulrum. Per Møldrup gætter på, at rumjorde vil blive intensivt testet på forsøgsstationer og rummissioner inden for tre til fem år.