Abeskønt på Gibraltar

Gibraltar er en oplagt mulighed for at besøge et England i miniformat på en dagstur

Britiske bobbyer, nærkontakt med vilde aber og imponerende drypstenshuler. Gibraltar er ganske vist kun et lille vedhæng til Spanien. Men den britiske kronkoloni på Europas sydspids kan byde på store oplevelser, og det er en nem mulighed for at opleve et lille stykke Storbritannien i miniput-format under rejsen til det sydlige Spanien, der jo er et af danskernes mest populære feriemål. Den mest kendte attraktion er nok aberne. Gilbraltar er det eneste sted i Europa, hvor man opleve vilde aber. De har været her i flere hundrede år, og ingen kender i dag med sikkerhed deres oprindelse. Formentlig er de i en fjern fortid blevet indført til Gibraltar af araberne, som i den tidligere middelalder havde magten over Spanien, for deres artsfæller lever i Marokkos højt beliggende cederskove i Atlasbjergene og har næppe selv kunnet finde vej over Gibraltarstrædet. I dag er Gibraltars vilde Berberaber meget populære blandt de mange turister, der i en lind strøm kommer kørende ad de smalle og stejle bjergveje på Gibraltarklippen for at opleve aberne, der færdes lige så hjemmevant, når de svinger sig rundt mellem de parkerede biler, som når de færdes på den stejle klippe. Her kan sidespejle og viskerblade nemt lide en krank skæbne. Berberaberne er ret store, haleløse aber, og selv om de ser søde og uskadelige ud, bør man huske, at det er vilde dyr. Særligt vigtigt er det, at man ikke fodrer aberne, da det dels ændrer dyrenes adfærd, dels kan gøre dem farlige for mennesker. Faktisk hænder det med jævne mellemrum, at en turist bliver bidt, og det sker altid i situationer med fodring. Når maden er slut, bliver aben sur... Fortids pragt Men Gibraltar er meget mere end aber. Det er et lille stykke England med masser af pubber med britisk øl, fish and chips, pengesedler med britiske pund i stedet for euro og en stolt historie, der peger bagud i tiden til fortidens stolte imperiedage, hvor Storbritannien var verdens førende magt. Gibraltar har med sin beliggenhed ved indsejlingen til Middelhavet alle dage haft stor strategisk betydning. I 1704 erobrede briterne Gibraltar, og siden da har Gibraltar været en britisk koloni og en vigtig base for den britiske flåde. I dag er den milltære betydning udhulet, men ved to gentagne folkeafstemninger har de 30.000 indbyggere sagt massivt nej tak til, at Gibraltar bliver genforenet med Spanien, og så længe borgerne på Gibraltar ikke vil være spanske, vil regeringen i London holde fast på Gibraltar som britisk territorium. Det kan synes underligt, at folk i Gibraltar ikke vil genforenes med Spanien, men det skyldes, at det kun er et meget lille mindretal af befolkningen i dag, der etnisk er spaniere. Langt de fleste kommer fra Storbritannien eller fra tidligere britiske kolonier - bl.a. Indien, og der er også et stort mindretal af indvandrere fra Nordafrika. I perioder har den britiske besiddelse af Gibraltar været en så stor torn i øjet på den spanske regering, at grænseovergangen har været enten lukket eller udsat for bevidst chikane, men de tider er forbi, omend man bør være forberedt på et grundigt tjek i tolden. Gibraltar har nemlig status som toldfrit område, så det meste kan købes billigere her end på den spanske side af grænsen. For enhver smag Udover aberne er Gibraltars største naturattraktion den meget smukke drypstenshule St. Michaels Cave. Hulen blev brugt som beboelse af stenalderfolk, og under Anden Verdenskrig blev den indrettet til et bombesikkert hospital. I dag arrangeres der med mellemrum koncerter i de særprægede omgivelser. Dertil kommer, at der i sommermånederne er mulighed for at tage på delfin-safari i bugten, og forår og efterår kan man også være heldig at se noget af det storslåede fugletræk, der foregår over Gibraltar, når fuglene trækker mellem Europa og Afrika. De fleste andre seværdigheder er knyttet til historien. Eksempelvis de gamle forsvarsværker Upper Galleries, der er kilometerlange gange hugget ud i klippen i 1700-tallet. Den 400 meter høje Gibraltarklippe er på den måde blevet udhulet som en schweizerost med adskillige skydeskår til kanoner, der har sikret et effektivt forsvar. Men alene en spadseretur gennem de smalle gader, mens man snuser til den britiske atmosfære, er såmænd også en attraktion i sig selv, inden man tager bilen og få minutter senere er tilbage i Spanien.