Lokalpolitik

Abu Ghraib-dømt soldat dagens helt i Hyndman

Borgerne i Hyndman, Pennsylvania, ærede et Abu Ghraib-dømt bysbarn

HYNDMAN:Overalt i USA samledes borgere mandag for at markere Memorial Day, dagen, hvor man ærer soldater, der har betalt den højeste pris, mistet førligheden eller blot gjort tjeneste i "kampen for frihed". I Hyndman i Pennsylvania var dagen dedikeret til Jeremy Sivits, et 24-årigt bysbarn, der som den første er blevet dømt i Irak i forbindelse med mishandlingerne af fanger i Abu Ghraib-fængslet. Fra hele den lille by i de appalachinske bjerge strømmede borgere i regnvejret til Hyndman High School for at vise deres støtte til den unge soldat, som ifølge præstens tale "uselvisk" havde gjort tjeneste i Irak. - Hele Hyndman bakker Jeremy op. Han er en helt, siger den 73-årige krigsveteran fra koreakrigen Thomas V. Cunningham til Ritzau. Om nogen ved han, hvad der rør sig blandt de 1005 indbyggere i den lille, idylliske bjergby med de hvide huse og friserede græsplæner i den sydlige del af Pennsylvania. I 30 år - frem til 1997 - var Cunningham borgmester i Hyndman og har kendt Sivits-familien siden den flyttede til byen for en snes år siden. Den tidligere vietnamsoldat Daniel Sivits og hans hustru, Sissy, flyttede ind i det hvide toplanshus på Third Avenue blot et stenkast fra borgmesterboligen. Cunningham har kun godt at sige om parrets eneste barn, Jeremy. - Når kvarterets børn legede i swimmingpoolen her bagved, var Jeremy den eneste, der aldrig skubbede de andre. Han var en høflig knægt. Det var altid "Yes, sir", "No, sir", husker den tidligere borgmester. Ifølge Cunningham befinder Jeremy Sivits sig i dag i Kuwait. Bragt dertil efter at en militærdomstol i Bagdad 19. maj idømte den unge soldat 12 måneders fængsel for hans andel i overgrebene i Abu Ghraib-fængslet. - Jeg snakkede med hans hustru, Holly, den anden dag. Hun havde fået lov til at snakke i telefon med ham to minutter. Ifølge Holly befinder Jeremy sig i et telt omgivet af pigtråd, fortæller Cunningham. Den tidligere borgmester kan ikke skjule sin harme over den måde, bysbarnet er blevet gjort til "offerlam" i hele skandalen om mishandling af irakiske fanger "for at tækkes en række muslimske stater". Harmen skyldes ikke mindst, at Jeremy Sivits ikke deltog i egentlige overgreb, men alene er dømt for at have taget nogle af de fotografier af ydmygelsesscenerne i Abu Ghraib, der den seneste måned har chokeret verden. - Det er ikke "the American way", siger Cunningham, der beskylder præsident George W. Bush og hans administration for at forsøge at tørre skandalen af på småfolk som Jeremy Sivits i et forsøg på at redde de personer højere oppe i systemet, der angiveligt sanktionerede mishandlingerne. - Selv den dummeste dumrian kan se, at Bush og hans håndlangere har noget at skjule. De har efterhånden fået rodet sig ud i så mange bortforklaringer og løgne, at de ikke engang selv længere kan holde rede i dem, siger Cunningham. Praktisk taget hele byen Hyndman, hvor det republikanske parti traditionelt står stærkt, deler den tidligere borgmesters synspunkter om sagen. Og at der findes lignende strømninger i resten af USA vidner de mange breve fra folk i hele landet, der indløber til den tidligere borgmesterbolig på Cunningham Drive i udkanten af byen. Det er ikke mindst militærdomstolens beslutning om at smide Jeremy Sivits ud af hæren efter afstået straf, selv om han grådkvalt bad dommeren om nåde på dette punkt, der har ramt en nerve i befolkningen. - Hvis I vidste, hvor mange krigsveteraner, der bakker op om Jeremy. De tilbyder at sende penge. Holly er ved at tage skridt til at starte en fond, forklarer Thomas V. Cunningham, som allerede har sat sig i forbindelse med en "førende New York-advokat", der skal forsøge at skaffe Jeremy Sivits genoprejsning. Den 21. juni indledes den næste retssag mod andre af de syv amerikanske soldater, der er tiltalt i Abu Ghraib-skandalen. Jeremy Sivits ventes at få en afgørende rolle som vidne i sagen. - Hele byen venter på den retssag. Vi amerikanere er gode mennesker, siger den 70-årige Bud Evans, en af Hyndmans mest aktive støtter af Jeremy Sivits. Stjernebanneret på hans veranda er et af de største amerikanske flag, der smykker noget hus i Hyndman. Samtidig har den gamle soldat - ligesom Cunningham med en fortid i Korea - opsat et skilt uden for sit hus, der trodsigt kræver ansvaret placeret længere oppe i systemet. - Man skal ikke fortælle mig, at denne sag stopper ved syv soldater. Jeg vil se nogle af de lurvede generaler højere oppe i systemet betale, siger Evans, mens folk nu og da kører forbi og dytter anerkendende af hans skilt. Evans har stemt republikansk hele sit liv, men agter ikke at tilgodese Bush ved præsidentvalget til november. - Jeg stemmer ikke ved næste valg. De er allesammen nogle skurke, siger Evans, der kalder hele Bush-administrationens håndtering af Abu Ghraib-skandalen for et "cover-up". - Jeg har kendt Jeremy, siden han var fem år gammel. Og jeg ville være stolt over at kalde ham min søn, slutter Bud Evans. /ritzau/