EMNER

Afrikas jernlady

Liberias præsident er forbillede for mange kvinder i Afrika sasa

Oslo: Ellen Johnson Sirleaf, der fredag fik Nobels fredspris, er et forbillede for mange kvinder i Afrika. Liberias præsident er nemlig kontinentets første og hidtil eneste kvindelige statsleder. Afrikas jernlady bliver hun kaldt. Hun får prisen kun fire dage før præsident- og parlamentsvalget i landet, der bliver en lakmusprøve på det skrøbelige demokrati i Liberia, der indtil 2003 gennemlevede en 13 år lang og brutal borgerkrig. Selv om hun roses for de fremskridt, der er sket i landet, kritiseres hun også for ikke at have gjort op med den straffrihed, der hersker efter borgerkrigen. Den massive arbejdsløshed på 80 procent og den omfattende fattigdom vækker også kritik hos hendes modstandere. Den snart 73-årige Ellen Johnson Sirleaf er født og opvokset i Liberias hovedstad, Monrovia, som efterkommer af de frigivne sorte slaver fra USA, der grundlagde staten i 1822. Hun blev dermed født ind i den elite af amerikansk-liberiere, der dominerede liberisk politik fra statens grundlæggelse til 1980. Hun studerede økonomi og bogføring i Monrovia, indtil hun som 17-årig giftede sig og i 1961 rejste til USA for at fortsætte sine studier på universitetet i Colorado og senere på Harvard. Johnson Sirleaf var finansminister i Liberia 1972-1973, men forlod posten i protest over de offentlige udgifter. Da oversergent Samuel Doe fra en af Liberias oprindelige befolkningsgrupper tog magten ved et kup i 1980, følte Ellen Johnson Sirleaf jorden brænde under sig. Herefter fulgte mange år i eksil, indtil hun stillede op til præsidentvalget i 2005 og blev Afrikas første folkevalgte kvindelige præsident. Hun erklærede som det første korruption som samfundets fjende nummer ét og får nu Nobels fredspris for blandt andet at have styrket Liberias økonomi og sociale udvikling samt kvinders rettigheder i landet. Prisen deler hun med to andre kvinder, landsmanden Leymah Gbowee og menneskerettighedsaktivisten Tawakkul Karman fra Yemen./ritzau/