Al-Sahaf er det irakiske regimes trodsige stemme

xxxxxx

AMMAN:Med en sort militær baret på hovedet og et sorgløst smil på læben personificerer Mohammed Saeed al-Sahaf den irakiske regerings trodsige modstand. Iraks informationsminister synes fuldstændig upåvirket af de amerikanske og britiske styrkers succeser på slagmarken, og ofte benægter han konsekvent begivenheder, som seere over hele verden kan følge på deres tv-skærme. Selv da amerikanske styrker frit bevægede sig rundt i præsidentpaladset i hjertet af Bagdad mandag, og kampvogne rumlede igennem gaderne nogle få hundrede meter borte, understregede al-Sahaf selvsikkert over for omverdenen, at invasionsstyrkerne ville blive slagtet. - De vantro begår selvmord i hundredvis ved Bagdads porte. Som vores leder Saddam Hussein siger, ”Gud rister deres maver i helvede”, meddelte han journalister, der var samlet på taget af Iraks informationsministerium. Uforstyrret af den sorte røg, der bølgede bag ham i det centrale Bagdad og ekkoet af skyderi og granatild rundt omkring i byen, erklærede han, at byen var sikker og beskyttet. Iklædt sit varemærke, grøn militæruniform og pistol ved hoften, hvirvlede han fornærmelser i alle retninger. De amerikanske styrker, sagde han, er ”syge i hovederne.” Den 63-årige Mohammed Saeed al-Sahaf, der inden krigen holdt lav profil, er blevet en sand mediestjerne og en helt i mange araberes øjne, samtidig med at hans vestlige publikum forbavses over hans overmodige optræden. Mens de irakiske styrker kæmper i felten, så har den tidligere udenrigsminister dykket dybt ned i leksikonet over arabiske fornærmelser for at kunne sende mundtlige salver lige i hovedet på de ”onde fjender”. Al-Sahaf har betegnet de britiske og amerikanske ledere som ”en international bande af forpulede kriminelle”, ”forbandede, blodsugende svin”, uvidende imperialister, tabere og fjolser. Han kalder de amerikanske og britiske styrker for fåreflokke, dømt til at dø i Irak eller sammenligner dem med en slange, der snor sig gennem ørkenen, og til slut vil blive hugget i stykker. Udenlandske journalister står ofte forundret tilbage, når de har hørt al-Sahafs udlægning af begivenhederne, hvor han bredt afviser amerikanske og britiske krigsreportager som løgne og ”illusioner”. Informationsminister Al-Sahaf nægtede pure, at de amerikanske styrker skulle befinde sig i Bagdads internationale lufthavn, selv om der på tv angiveligt blev vist billeder af dem, mens de spadserede gennem den ødelagte passagerterminal. Da al-Sahaf dagen efter blev spurgt om de amerikanske rapporter om, at koalitionens styrker befandt sig i hjertet af hovedstaden, svarede han: ”I kan da tage hen og kigge på de omtalte steder. Der er ingenting, overhovedet ingenting.” I den arabiske verden, hvor han af nogle betragtes som en helt, undslipper al-Sahaf den hån, som hans ytringer afstedkommer i vestlige aviser. - Jeg tror, at al-Sahaf overdriver en smule, men det er han nødt til for at overbevise sit folk, siger Hazem, en 25-årig sikkerhedsvagt i Kairo. ”Selvfølgelig er han godt klar over, at han også taler til de amerikanske soldater, så hans ord er en del af den psykologiske krig, som også udkæmpes.” Abdul-Aziz, en saudiarabisk forfatter, som ikke vil oplyse sit efternavn, siger: ”Al-Sahaf er vulgær, men han er en modig løgner... Hvis resten af den irakiske regering var ligeså modig, så ville de kunne udvirke mange flere tab blandt de amerikanske og britiske styrker.” Holdningen er noget anderledes i USA og Storbritannien. - Med hensyn til den information, der kommer fra Bagdad, så er propaganda da udmærket og at forvente, men det bør have en smule hold i virkeligheden, sagde kontreadmiral Richard Cobbold, der er direktør for Royal United Services Institutes tænketank. Mohammed Saeed Al-Sahaf var Iraks udenrigsminister i næsten et årti og Iraks ambassadør i Indien, Italien og FN. Hans lange karriere omfatter også en postering som ambassadør i Stockholm i 1980'erne. Al-Sahaf kom til Stockholm 28. januar 1985 og var på posten til 1. august 1987, oplyser det svenske udenrigsministerium. Den irakiske diplomat befandt sig i Sverige i en meget dramatisk periode. Blandt andet blev statsminister Olof Palme dræbt, mens al-Sahaf var ambassadør. I begyndelsen af 1980'erne var Palme FN-mægler mellem de to krigsførende lande, Iran og Irak. Der spekuleredes i tiden efter Palme-mordet, om der var en forbindelse mellem mæglingsopgaven og drabet. Der er dog intet, der tyder på, at al-Sahaf skulle have været indblandet. Selv om al-Sahaf står på god fod med Saddam og er medlem af Baath-partiet, er der ikke de store og varme følelser, der præger forholdet mellem informationsministeren og præsidentens søn, Uday. Saddam fjernede al-Sahaf som udenrigsminister i april 2001 og gjorde ham ansvarlig for informationsministeriet, efter at Udays avis, Babel, havde kritiseret ham. Udgivelsen af Babel blev indstillet i flere uger, efter at Mohammed Saeedal-Sahaf havde tiltrådt sin ny stilling. /ritzau/Reuters