Aldersbombe truer virksomheder

Alt for få virksomheder er rustet til et generationsskifte. Det kan betyde lukninger og tabte arbejdspladser

NORDJYLLAND:Næsten 100.000 danske virksomheder er ledet og ejet af folk, der inden for ganske få år trækker sig tilbage fra arbejdsmarkedet. Men alt for få af dem har forberedt et generationsskifte i firmaet, og det kan få alvorlige konsekvenser, advarer brancheorganisationerne. - Det kan betyde, at velfungerende virksomheder må lukke, og det kan koste arbejdspladser. Ofte vil den type medarbejdere, der mister deres job, være ældre medarbejdere, der får svært ved at finde sig til rette nye steder, siger vicedirektør i Håndværksrådet, Ane Buch. Ifølge hende udskyder alt for mange mennesker at tage stilling til et generationsskifte, som typisk tager fem til ti år at gennemføre. Tanken er ubehagelig, og derfor oplever Ane Buch at mange skubber den fra sig. Den betragtning deler flere andre brancheorganisationer, der også ser på situationen med rynket pande. - I stedet for at trimme virksomheden til en overtagelse, så ser vi alt for ofte, at lederen forsømmer at investere og udvikle i takt med, at han bliver ældre. Så er virksomheden svær at overtage og må ofte lukke, siger Niels Hovmand, der er politisk konsulent hos Dansk Handel og Service. Her frygter man i værste fald omfattende butiksdød, hvis ikke mentaliteten hos de aldrende chefer ændrer sig. Svær overgang Niels Hovmand vurderer, at det de seneste år er blevet lettere at gennemføre generationsskifte. En række initiativer fra regeringen har gjort det mere attraktivt at træde ind og ud af virksomheder. Blandt andet på skattesiden er det i dag lettere at komme til end for fem år siden på grund af regler om udskudt skattebetaling og skattefri goodwill ved overdragelse. Men den enkelte virksomhedsejers velvilje til at forberede sig er ikke fulgt med. Før i tiden var det helt naturligt, at næste led i generationen trådte ind på scenen, når far og mor ikke kunne mere. Men sådan er det ikke længere. Faktisk regner kun 15 procent af de ældre virksomhedsejere med, at det er søn, datter eller nevø, der skal stå ved roret, når de selv går fra borde. Derfor skal der findes nye partnerskaber, hvis bæredygtige firmaer skal leve videre. Men tit lykkes det ikke, at få de unge kræfter parret med en etableret virksomhed. - Det er ikke en naturlov, at der står en person klar til at købe, når man selv må sige stop. Det tror mange, så de kigger sig ikke omkring. Men de er nødt til at gøre en aktiv indsats mange år i forvejen, hvis der ikke er en helt oplagt person i medarbejderkredsen eller i familien, siger Poul Bukbjerg, der sidder i DVCA's (Danish Venture Capital Association, red.) generationsskifteudvalg. Han er også investment manager i Vækstfonden, der om ganske kort tid kommer med en større analyse af det, som fonden selv kalder "generationsskifte-problematikken". En problematik som Poul Bukbjerg også har en mulig løsning på. - Der er flere unge iværksættere, der skal gøres opmærksom på, at det i stedet for at starte helt fra bunden kan være en idé at overtage en eksisterende virksomhed med kunder, leverandører og faciliteter. Anonym formidling Hos Erhvervs- og Boligstyrelsens iværksætterenhed "Startguiden" oplever man imidlertid stadig, at iværksættere helst vil starte fra bunden, selv om der står masser af virksomheder og venter på overtagelse. - Man er mere en helt, hvis man starter fra bar mark. Men det er synd rent samfundsøkonomisk, når der står sunde virksomheder, som faktisk kan drives videre. Derfor bliver en af opgaverne for de nye erhvervsservicecentre at gøre kraftigt opmærksom på den mulighed, siger specialkonsulent i Erhvervs- og Boligstyrelsen, Ib Kjøller. Den indsats mener chefkonsulent i Dansk Industri, Jette Nøhr, bestemt også, at der er behov for. Selv om Dansk Industri har tilsluttet sig et anonymt formidlingsnetværk på internettet, så er der stadig folk, som jævnligt ringer til hende og siger, at de gerne vil købe en virksomhed, men at de ikke kan finde nogen. - Finder de så endelig en, så er prisen måske urealistisk høj, fordi sælger kun har den pension, han får ved at afhænde virksomheden og ikke har sparet noget op ved siden af, siger Jette Nøhr, der også har sine bekymringer omkring generationsskiftet i Danmark.