Militær

Amerikanernes barske fremfærd giver få irakiske venner

Briterne glatter ud efter amerikanske soldaters opførsel

UMM QASR: "Ned med USA". Den ny graffiti på en bygning i denne havneby i det sydlige Irak er malet hen over den originale graffiti, hvor slagordet var: "Ned med Irak". Den originale graffiti stammer fra tiden før den amerikanskledede invasion af Irak. Indbyggere her siger, at ændringen i holdningen i Iraks fortrinsvis shiamuslimske sydlige del, der er kendt for sin modstand mod Iraks leder, Saddam Hussein, er sket på grund af de amerikanske styrkers barske behandling af civile, der nu skaber problemer for de britiske styrker i området. Under Vietnamkrigen lød det populære mantra for at vinde over den civile befolkning, at man skulle "tage dem ved nosserne, så vil deres hjerter og sind følge efter". Og det synes at være den taktik, som de styrker, der fører krig i Irak, har lagt. Det er imidlertid amerikanerne, der angriber Iraks underliv, mens de britiske styrker er overladt til at forsøge at gøre irakerne til deres venner - bagefter. Shiamuslimerne i syd har heller ikke glemt, at USA under Golkkrigen i 1991 opfordrede dem til at gøre oprør mod Saddam Husseins fortrinsvis sunnimuslimske lederskab, hvorefter USA overlod shiamuslimerne til sig selv og til at få deres oprør knust af Saddams styrker. Mistænksomheden over for USA bliver heller ikke just dulmet af den holdning, som mange af de amerikanske styrker her ligger for dagen. En klage, der går igen i hele den del af det sydlige Irak, som allerede er blevet besat af de amerikanske styrker, er, at de amerikanske soldater opfører sig barskt og fjendtligt over for de civile, der er blevet fanget i krigen. - Bekæmper de os, eller bekæmper de Saddam, spørger læreren Mohammed Salik, da han bliver spurgt, hvad han mener om de amerikanske soldater, han hidtil er stødt på. En hær af den størrelse, der bevæger sig gennem Irak, ville aldrig kunne komme ubemærket frem til Bagdad, og der er da heller ingen tvivl om, at de invaderende styrker vender alvorligt op og ned på almindelige civiles liv. Men de amerikanske styrker, der erobrede havnebyen Umm Qasr, har vundet få venner blandt den civile befolkning, og nu beklager de britiske styrker, der har fået til opgave at etablere en overgangsadministration, sig over, at de er nødt til at rette op på de skader, som de fremrykkende amerikanske styrker har forårsaget. En britisk officer, som fik eskorte af amerikanske marineinfanterister til sit hovedkvarter, slog alarm over, at marineinfanteristerne åbnede ild mod et hus i udkanten af byen. - De sagde, at snigskytter havde skudt på dem fra huset for et par dage siden, så de ville give dem en lærestreg en gang imellem, siger den britiske officer til det britiske nyhedsbureau, Reuters. - Det ville vi aldrig have gjort. Det er ikke den måde, man skaber sig venner på, siger officeren. En officer fra de amerikanske specialstyrker i Umm Qasr siger til Reuters, at det nogle gange kan være svært, at inddæmme iveren blandt de soldater, der er ude i kamp, og at de nogle gange overtræder grænsen for det acceptable. - Man er nødt til at indse, at disse soldater kun har en ting for øje under deres militære træning. Inden for militæret handler det om at passe på sig selv og sine kammerater. Punktum. Hvordan skal vi vide, hvem fjenden er, siger officeren. Men er invasionsstyrkerne imod Irak eller kun regimet? - Nogle af mine folk har svært ved at se forskellen, siger officereren fra de amerikanske specialstyrker. - Den gennemsnitlige soldat er hverken mere eller mindre uddannet end den gennemsnitlige amerikaner, og nogle af dem har ingen anelse om, hvad der foregår herovre. Men det er os, der kæmper, og vi har ikke råd til at lade være med hele tiden at være på vagt, siger officeren. Men det er briterne, der står med problemerne, når amerikanerne er rykket videre frem. Ved mange vejspærringer, som de amerikanske styrker kontrollerer, bliver civile og journalister, der ikke er tilknyttet de militære enheder, afvist uden et ord. De britiske soldater har på deres side generelt opført sig høfligt og været hjælpsomme, når det har været muligt. Soldaterne taler venligt med de civile, selv om ingen synes at forstå, hvad hinanden siger. - Jeg tror, at det er et spørgsmål om træning. Amerikanske soldater har alle teknologiske fordele og en utrolig form for træning bag sig. Men de er ensidige i deres tankegang. Britiske soldater har en tendens til at opføre sig mere menneskeligt, måske fordi vi er mere vant til noget som dette i Nordirland, hvor vi af mange betragtes som en besættelsesstyrke, siger den britiske officer. /ritzau/Reuters