Amerikanske styrker inde i Irak og på vej mod Bagdad

Bagdad, fredag /ritzau/dpa Landstyrker fra den USA-ledede koalition rykkede fredag 150 kilometer ind i den sydlige Irak og er på vej mod Bagdad, hvor de kan være fremme i løbet af "tre til fire dage", sagde britiske militærkilder. Irakiske styrker satte dog tilsyneladende en stopper for koalitionsstyrkens fremrykning ved byen Nassiriya ved Eufrat-floden fredag eftermiddag. Amerikanerne og briterne tog kontrol med en række vigtige strategiske byer i området, men dog ikke storbyen Basra. I Bagdad var der fredag roligt og byens indbyggere var på gaden for at handle kun få timer, efter at byen i løbet af natten blev ramt af adskillige missiler. De britiske og amerikanske styrker blev fredag ramt af de første tab. Otte britiske og fire amerikanske soldater blev dræbt, da en amerikansk helikopter styrtede ned i Kuwait lidt syd for grænsen til Irak. Helikopteren blev ifølge amerikanske kilder ramt af tekniske problemer. Desuden blev en amerikansk soldat dræbt i kamp. Irakiske militære kilder sagde, at irakisk antiluftskyts havde nedskudt et amerikansk krigsfly. - Vi har bekræftede rapporter om, at flyet styrtede ned i Kuwait, sagde en talsmand for det irakiske forsvarsministerium. Men oplysningen blev senere afvist af det amerikanske forsvarsministerium, Pentagon. Mindst 30.000 soldater og et ukendt antal amerikanske kampvogne deltog i fremrykningen i det sydlige Irak. Styrkerne tog blandt andet kontrol med oliefeltet Rumaila og den strategisk vigtige halvø Al-Faw, hvor størsteparten af Iraks olie udskibes. Desuden tog amerikanerne kontrol med de to luftbaser vest for Bagdad kendt under betegnelsen H-2 og H-3. De ligger mellem 200 og 300 kilometer vest for den irakiske hovedstad. Militære iagttagere sagde, at de amerikanske og britiske styrker omhyggeligt undlod at gå ind i irakiske byer og udelukkende holdt sig til tyndt befolkede ørkenområder. Ved byen Basra mødte den fremrykkende koalitionsstyrke hård modstand fra irakiske positioner, der affyrede anti-kampvogns raketter. En britisk militærtalsmand sagde, at en vigtig opgave fredag aften og nat bliver at indtage Basra. Mindre modstand mødte de britiske og amerikanske styrker ved grænsebyen Umm Qasr, som hurtigt blev indtaget. Efter erobringen af byen hejste amerikanske marinesoldater det amerikanske flag, men det blev dog senere taget ned igen. USA har hele tiden understreget, at de amerikanske styrker er kommet til Irak for at befri Irak - ikke for at besætte landet. Ingen begrundelse blev givet for, hvorfor det amerikanske flag først blev hejst og siden taget ned igen. De amerikanske styrker løb fredag eftermiddag ind i modstand fra irakiske soldater nær Nassiriya ved Eufrat-floden, som satte en stopper for den amerikanske fremrykning. En korrespondent for det britiske nyhedsbureau Reuters, der rejser sammen med de amerikanske styrker, sagde, at han så de amerikanske soldater svare igen på irakisk skyderi med to raketter. Nassiriya er det vigtigste overgangssted på Eufrat-floden ca. 375 kilometer sydøst for Bagdad. Under bombardementet af Bagdad med amerikanske krydsermissiler natten til fredag blev flere bygninger ved planlægningsministeriet og udenrigsministeriet sat i brand. Desuden blev en af Saddam Husseins boliger ramt. Irakiske kilder sagde, at knap 40 civile blev såret under angrebet. Fredag var der roligt i byen, men mange sagde, at det blot var stilhed før nye bombeangreb mod byen. I Storbritannien var der sorg over tabet af de otte soldater, som omkom ved helikopterstyrtet fredag morgen. Den britiske premierminister, Tony Blair, advarede om, at krigen mod Irak "ikke vil blive afsluttet i en håndevending" og advarede om flere tab. - Dette var tapre mænd. Vi skylder dem stor ære og tak, sagde Blair og sendte sin kondelence til deres pårørende. I Washington advarede den amerikanske regering om, at selv om de amerikanske styrke "gør fremskridt" er der fortsat mange "farer forude". - Det er vigtigt for den amerikanske befolkning at huske på, at krigen kan blive en lang og risikofyldt aktion, sagde talsmanden for Det Hvide Hus, Ari Fleischer. Samtidig udtrykte unavngivne amerikanske kilder stor irritation og vrede mod den tyrkiske regering, der endnu ikke har givet USA tilladelse til at anvende tyrkisk luftrum til angreb på Irak. - Alle er rasende på Tyrkiet i dag. Vi har virkelig behov for at kunne overflyve Tyrkiet, sagde flere kilder, der samstemmende anklagede regeringen i Ankara og tyrkisk militær for "obstruktion" og for at teste USA's tålmodighed. Den amerikanske utilfredshed kom, efter at det tyrkiske parlament torsdag stemte for at åbne tyrkisk luftrum for amerikanske fly. Der var fortsat spekulationer om, hvor Saddam Hussein befinder sig, og om det var den irakiske leder selv, som optrådte på irakisk tv forleden. Den amerikanske ledelse sagde, at den fredag ikke havde "konkrete oplysninger" om Saddam Husseins skæbne. USA og Storbritannien har sendt tæt ved 300.000 soldater og store mængder krigsmateriel til Mellemøsten for at fjerne Saddam Hussein fra magten og afvæbne Irak. /ritzau/dpa