Amerikanske styrker klar til kamp 10 kilometer fra Bagdad

Koalitionen kontrollerer nu al adgang til hovedstaden sydfra

Militær 4. april 2003 08:00

BAGDAD: Amerikanske soldater befandt sig ifølge USA's militære hovedkvarter i Qatar i aftes kun omkring 10 kilometer fra det sydlige Bagdad og så tæt på den internationale lufthavn, at et slag kunne iværksættes. Styrkerne har kun mødt meget lidt modstand under den seneste fremrykning mod storbyen, og ifølge en amerikansk talsmand kontrollerer koalitionen nu al adgang til Bagdad sydfra. Tidligere i går rykkede enheder fra Republikanergarden sydpå fra den irakiske hovedstad for at blokere for koalitionsstyrkernes fremrykning mod Bagdad. Det oplyste amerikanske militærkilder, der tilføjede, at formålet for irakerne tilsyneladende også var at styrke stillinger omkring lufthavnen. Fra irakisk side blev oplysningerne om amerikansk fremgang afvist som propaganda og illusioner, og den irakiske informationsminister, Mohammed Saeed al-Sahaf, havde torsdag kun hovedrysten til overs for koalitionens meldinger. - De er ikke i nærheden af Bagdad, sagde informationsministeren. - Deres påstande er et dække for fiasko. De har ikke været i stand til at tage kontrollen med en eneste irakisk by. Vi fører udmattelseskrig imod slangen, og vi vil vinde. Taberens løgne har ingen ende, tilføjede han. Det franske nyhedsbureau AFP rapporterede sidst på eftermiddagen, at Bagdads internationale Saddam Lufthavn var rolig og under irakisk kontrol. På Irak-krigens 15. dag fortsatte de amerikanske bombardementer af Bagdad, og kraftige eksplosioner blev observeret i udkanten af millionbyen. De nye luftangreb kom, efter at Bagdads sydlige områder natten igennem var blevet bombet. I luften blev en amerikansk Blackhawk-helikopter torsdag skudt ned nær den strategisk vigtige by Karbala 110 kilometer syd for Bagdad. En kilde i forsvarsministeriet, Pentagon, bekræftede, at helikopteren blev skudt ned af såkaldt lettere våben, og at syv af de 11 soldater om bord antageligt blev dræbt. Senere torsdag bekræftede embedsmænd fra USA's forsvarsministerium, at et amerikansk F-18 kampfly blev skudt ned af antiluftskyts i samme område. Der blev øjeblikkeligt iværksat en eftersøgning efter flyets pilot. F-18 flyet tilhører en eskadrille på det amerikanske hangarskib "Kitty Hawk", som ligger i Golfen. Torsdag morgen bevarede amerikanske styrker ifølge nyhedsbureauerne kontrollen over en bro over Eufrat ved byen Mussayib trods et irakisk forsøg på at generobre den. Ifølge en amerikansk officer blev omkring 500 irakiske soldater dræbt under kampene. Den amerikanske udenrigsminister, Colin Powell, besøgte torsdag NATO's hovedkvarter i Bruxelles. Powell holdt i løbet af formiddagen lukkede møder med enkelte lande, deriblandt i Danmark, inden den amerikanske udenrigsminister mødtes med ledende EU-skikkelser og NATO's generalsekretær, George Robertson. Udenrigsministeren tøvede med at afsløre USA's plan for Irak efter krigen, men han understregede, at FN "helt bestemt" vil komme til at spille en rolle i genopbygningen af landet. - Men præcis, hvilken rolle FN får, er ikke afgjort endnu, sagde Powell. /ritzau/Reuters

Nyheder udvalgt til dig
Henter artikler...

Nordjyske Plus

Henter artikler...