EMNER

Amerikanske styrker rykker frem i Tikrit

Begrænset modstand i Saddams hjemby, men besættelsesstyrken er bekymret for angreb fra militser

TIKRIT:Amerikanske marineinfanterister indtog mandag Saddam Husseins hjemby, Tikrit, erobrede bymidten og begyndte at fordrive de sidste rester af modstandslommer, som delvist består af ikke-irakiske frivillige, oplyser det britiske nyhedsbureau Reuters Ifølge bureauet affyrede tre amerikanske Cobra-angrebshelikoptere maskingeværsalver mod mål i byen mandag eftermiddag, ligesom der blev hørt fire kraftige eksplosioner i det fjerne. Soldater fra den amerikanske besættelsesstyrke siger, at modstanden havde været forholdsvis let, men marineinfanterister var bekymrede over muligheden af, at militsgrupper ville forsøge sig med angreb efter mørkets frembrud. Tikrit, som ligger 175 kilometer nord for Bagdad, var den sidste irakiske højborg af betydning, der endnu ikke var blevet erobret af de amerkanskledede styrker under den krig mod styret i Irak, der mandag gik ind i sin 26. dag. En canadisk journalist, Matthew Fisher, der ledsager de amerikanske styrker i Tikrit, giver et mere nuanceret billede af det amerikanske angreb og de planer, marineenheden Task Force Tripoli arbejder med. Fisher skriver i mandagens webudgave af den canadiske avis National Post, at general John Kelly har planer om at sende to kolonner med hver 75 kamp- og pansrede mandkabsvogne ind i Tikrit. En tredje kolonne skal indsættes bag byen for at afskære irakernes flugt. De irakiske soldater er i forvejen forhindret i at flygte ud af byen mod nord, da de har sprængt den eneste bro af frygt for et angreb fra kurdiske styrker. Fisher skriver, at general Kelly har tænkt sig at udsætte de indespærrede irakiske soldater for et massivt luftangreb. - Jeg har tilstrækkeligt med F-18-kampfly til at gøre himmelen mørk. Jeg mener det dødsensalvorligt. De vil få kontakt så det batter, siger general Kelly til den udsendte medarbejder fra National Post. Der hvilede i går en særegen ro over det meste af byen, hvor man kun så få mennesker på gaden. Mange af byens oprindeligt 100.000 indbyggere er flygtet. Statuer og portrætter af Saddam Hussein var intakte i modsætning til i andre byer, hvor disse er blevet vandaliseret. Samtidig fandt der næsten ingen plyndring sted i Tikrit mandag - ligeledes i skarp kontrast til andre byer i Irak, hvor de irakiske myndigheder er blevet drevet på flugt. På et af torvene i Tikrit, hvor der var parkeret en række amerikanske tankvogne, gav indbyggere over for det britiske nyhedsbureau udtryk for, at de hilste de amerikanske styrkers ankomst velkommen. - Det er en enorm lettelse. Vi betragter os selv som et fredeligt folk, der blev bundet en diktator på ærmet. Vi håber at få en leder, der respekterer folk og lader dem være i fred, sagde den 58-årige Hussein al-Khalidi til Reuters. Han sagde, at de fleste irakiske soldater i Tikrit var flygtet. - De stak af allerede fra første færd. Og nogle var allerede flygtet for to eller tre dage siden. Fra begyndelsen vidste vi, at det var ovre, og at Saddam ikke havde en chance, sagde han videre. Saddam koncentrerede sin magt blandt sin nærmeste familie. Hans mistro over for de fleste mennesker, der ikke tilhørte hans egen Albu Nasir-klan, betød, at indbyggere fra Tikrit dannede rygraden i hans mest loyale militærenheder. Den amerikanske angrebsstyrke havde troet, at de ville finde så mange som 2500 medlemmer af republikanergarden og Saddam Fedayeen-militsen i Tikrit. Saddams vidtstrakte paladskompleks i Tikrit består af omkring 150 bygninger og dækker et areal på seks kvadratkilometer. Adspurgt om hvordan laget om Tikrit havde været, svarede Manuel Vega, en menig amerikansk soldat: "For det meste kedelig. Jeg blev beskudt i går; den første gang overhovedet, jeg er blevet skudt på. For et år siden ville jeg ikke have troet, at jeg ville være i Irak og spise muggent brød, men her er jeg". /ritzau/Reuters