Arafat afviser USA’s veto mod FN-krav til Israel

Palæstinensisk chefforhandler mener at veto kan fortolkes som licens til at dræbe palæstinensernes leder

RAMALLAH: Den palæstinensiske leder, Yassir Arafat, reagerede i går køligt på USA’s veto over for en FN-resolution, der krævede, at Israel ikke skader eller fordriver ham. Men andre palæstinensiske repræsentanter udtrykte frygt for, at Israel vil opfatte USA’s optræden som en tilladelse til at dræbe Arafat. - Vi lader os ikke ryste af en resolution, uanset hvor den måtte komme fra, sagde Arafat til en delegation af palæstinensiske intellektuelle og kunstnere, som besøgte ham i hans delvist ødelagte hovedkvarter på Vestbredden. - Vi er mere betydningsfulde end nogen resolution. Israels trussel om at fjerne Arafat, fordi han efter israelsk opfattelse er en hindring for fred, har ført ham tilbage i det internationale søgelys og styrket hans popularitet blandt sit eget folk. Men mens den tidligere partisanleder synes upåvirket, frygter den palæstinensiske chefforhandler, Saeb Erekat, at det amerikanske skridt, som har udløst vrede i den arabiske verden, vil blive betragtet af israelske ledere som en licens til at myrde Arafat. - Det er en sort dag for FN og for folkeretten, sagde Erekat efter tirsdagens afstemning i FN’s Sikkerhedsråd i New York. Andre palæstinensiske embedsmænd var mere syrlige i deres kritik end på noget andet tidspunkt, siden den amerikanske præsident, George W. Bush, formelt præsenterede den såkaldte køreplan for fred i juni. Initiativet er siden blev underløbet som følge af vold. Den palæstinensiske minister for regeringsanliggender, Yasser Abed Rabbo, sagde, at vetoet mod det syriske forslag viste, at USA lægger afstand til køreplanen, og at den amerikanske politik er blevet israelske høges gidsel. Den israelske højreorienterede regering, som har kaldt resolutionen ”ikke-afbalanceret”, vakte international furore i sidste uge ved at offentliggøre en beslutning om at afsætte den 74-årige Arafat efter to selvmordsbomber, som kostede 15 israelere livet. Israel har ikke oplyst, hvordan og hvornår det vil skride ind mod Arafat, som i næsten to år har været belejret i hovedkvarteret i Ramallah ved hjælp af israelske vejspærringer og afpatruljering. USA, som er Israels nærmeste allierede, har forsøgt at køre Arafat ud på et sidespor, men har samtidig afvist, at han skulle dræbes eller forvises. USA nedlagde veto mod resolutionen, hvori det hedder, at Israel ”afholder sig fra enhver form for udvisning og undlader at fremsætte nogen form for trussel” mod Arafats sikkerhed. Den amerikanske begrundelse for ikke at støtte forslaget er, at der ikke blev nævnt noget i teksten om militante palæstinensiske grupper og deres selvmordsbombe-attentater. Israel har rost det amerikanske veto og mener, at flere medlemmer af Sikkerhedsrådet ignorerer volden mod israelere. Den israelske udenrigsminister, Silvan Shalom, sagde, at vetoet er en begmand for ”ekstremistiske” arabiske regeringer. Israel beskylder Arafat for at være arkitekten bag militante palæstinensiske gruppers angreb som led i en opstand, der har varet de seneste tre år. Det er en anklage, som Arafat afviser. Den israelske vicepremierminister, Ehud Olmert, sagde søndag, at en af mulighederne er at dræbe Arafat. 11 medlemmer af Sikkerhedsrådet stemte for resolutionen, mens Storbritannien, Tyskland og Bulgarien undlod at stemme i lighed med USA. /ritzau/Reuters