Arbejdet venter bare på at blive gjort

Hvis bare regeringen ville smøge ærmerne op og tage fat

KØBENHAVN:VK-regeringen står overfor en kæmpe udfordring med at få arbejdsstyrken til at vokse. Derfor er det ærgerligt at den ikke bare går i gang med langsigtede og holdbare reformer, der øger danskernes lyst at blive på arbejdsmarkedet. Det mener professor i økonomi ved Århus Universitet og overvismand Torben M. Andersen. - Jo før man tager fat, jo nemmere bliver det og jo mindre skal der til. Derfor er det ærgerligt, at man ikke går i gang, siger Torben M. Andersen til Ritzau. Regeringens store dilemma er, at det langsigtede budget er i strid modvind fordi arbejdsstyrken falder markant. Hvis den økonomiske kabale skal gå op med plads til både skattelettelser og bedre offentlig service skal arbejdsstyrken ifølge regeringens langsigtede plan frem til 2010 udvides med 138.000. Derfor er det en bet for regeringen at arbejdsstyrken, siden dansk økonomi toppede i 2000, er faldet med 36.000 personer. Overvismanden peger på, at der er brug for en større reform som involverer danskernes afgang fra arbejdsmarkedet. De skruer, der bør justeres på er efterlønnen, skattelettelser og dagpengesystemet samt dets rådighedsregler. En bedre integration af indvandrere på arbejdsmarkedet vil også være gavnligt, fordi det sparer staten for overførselsindkomster og øger skatteindtægterne, hvis flere indvandrere kommer i job. - Det er indgreb af den type, der er brug for. Vi ved, at der desværre er et alvorligt problem med at nå målet på arbejdsudbuddet. I det omfang det ikke nås bliver de krav, der stilles, bare meget større i form af enten offentlige besparelser eller højere skatter, siger han. Det er ifølge overvismanden en vigtig pointe at politikerne får meldt ud, hvordan det skal være i årene fremover, så fremtidens pensionister ved, hvad de har at rette sig efter. - Tilbagetrækning fra arbejdsmarkedet er noget, der skal planlægges. Ved en langsigtet reform vil politikerne heller ikke komme i den klemme, at de ikke gør noget med den begrundelse, at det er urimeligt overfor dem, der skal ind i ordningerne i dag. Og det er urimeligt overfor fremtidens pensionister. Derfor er det vigtigt at melde ud, siger Torben M. Andersen. Overvismanden finder det rimeligt, hvis nogle vælger fritid fremfor arbejde, men de skal bare være klar over, at de selv må betale. Han er ikke tilhænger af, at samfundet belønner folk for trække sig ud af arbejdsmarkedet i en tidligere alder. Omvendt er det ikke alle, der fysisk eller psykisk er i stand til at blive på arbejdsmarkedet længere end til efterlønsalderen. - Den opgave kan førtidspensionssystemet løfte, og her kan der derfor være behov for en reform, siger Torben M. Andersen. Politikerne har erkendt, at målsætningerne i regeringens langsigtede plan 2010 for den økonomiske udvikling er ambitiøse, og samtidig står regeringen i den kattepine, at det er småt med råderum til de skattelettelser, som især det lille regeringsparti, De Konservative, har lovet vælgerne, men overvismanden advarer imod at slække på den. - Man må rose politikerne for planen. Men hvis det er sådan at man allerede første gang det bliver en lille smule alvor ændrer på planen vil det have alvorlige konsekvenser for troværdigheden i relation til, om man nogensinde får lavet de reformer og tiltag, der skal til. Det vil ikke være uden omkostninger, siger Torben M. Andersen. Han er tilhænger af skattelettelser på lønindkomst, men det skal ske ved at en omlægning, så skattebyrden flyttes ud på andre områder. 2010-planen er et pejlemærke for dansk økonomis udvikling. Den tager højde for nogle af de problemer, som for alvor venter ude i fremtiden mellem 2020 og 2030, hvor færre på arbejdsmarkedet skal forsørge flere ældre. Ifølge overvismanden vil det ikke ændre på de fundamentale problemer at udskyde planen. Og hvis der slækkes på gældafsviklingen væltes problemerne over på de kommende generationer. Der har været vedholdende forlydender om, at regeringen vil skrotte 2010 planen, som den arvede fra SR-regeringen og i stedet komme med sin egen 2015-plan i forbindelse med et skatteudspil i foråret. Det har ikke været muligt at få dem bekræftet. /ritzau/