Argentinsk målmaskine

Gabriel Batistuta fylder søndag 40 år.

Gabriel Batistuta fylder søndag 40 år.

¤ Gabriel Batistuta, fodboldspiller og angriber fra Argentina, fylder søndag 40 år. Han gik under navnet "Batigol", og det var meget rammende. For den nu pensionerede argentinske angriber Gabriel Batistuta var en målmaskine på en fodboldbane. Helt umulig at holde nede, selv for de stærke italienske forsvarsspillere, der blev hans faste modstandere gennem mere end et årti, da han optrådte for Fiorentina, Roma og Inter i den italienske Serie A. 184 gange i 318 opgør fik Gabriel Batistuta sendt bolden i nettet i den bedste italienske fodboldrække. Den argentinske angriber med det lange hår kom i 1991 til Fiorentina fra Boca Juniors, efter at han med seks mål var blevet topscorer i Copa America, turneringen om det sydamerikanske mesterskab for landshold. Hos Firenze-klubben var han både med til den store ydmygelse med nedrykningen fra Serie A i 1993 og tredjepladsen i ligaen i 1999. Indimellem nåede han at blive Serie A-topscorer i 1995 og vinde den italienske pokalturnering året efter. På landsholdet havde Gabriel Batistuta et om muligt bedre scoringssnit med 56 mål i 78 kampe. Han vandt Copa America med Argentina både i 1991 og 1993, men var også en del af den ellers meget talentfulde generation af argentinske fodboldspillere, som aldrig levede op til det fulde potentiale ved VM-slutrunderne. Tre gange var "Batigol" med ved VM, og han nåede aldrig længere end en kvartfinale. Skuffelserne kan dog dårligt bebrejdes Batistuta, eftersom han scorede ni gange ved sine tre VM-deltagelser. Gabriel Batistuta var en levende legende i Firenze, men i 2000 skiftede han til Roma for at vinde titler, og det lykkedes allerede i første sæson, da han var med til at sikre det italienske mesterskab. Herefter blev resten af den italienske karriere ødelagt af skader, og Batistuta afsluttede karrieren i 2005 efter et par år hos Al Arabi i Qatar. Privat er Gabriel Batistuta gift med Irina, som han har kendt siden teenagealderen. Parret har fire sønner sammen og bor nu i australske Perth./ritzau/