Arla aflyser sin fest i Kina

Fødevareskandale hos konkurrerende mejeri - 1200 spædbørn ramt af nyresvigt som følge af forurenet mælkepulver

HOHHOT, INDRE MONGOLIET: En storstilet officiel åbningsfest i morgen for Arlas nye mælkepulverfabrik i Hohhot i Kina er blevet aflyst, fordi et af landets største mejerier, Sanlu, der er delvist newzealandsk-ejet, er ramt af en fødevareskandale, der vokser dag for dag. Over 1200 spædbørn er ramt af nyresvigt og urinvejsinfektioner efter at have indtaget mælkepulverprodukter fra Sanlu, oplyser det kinesiske sundhedsministerium, og de kinesiske levnedsmiddelmyndigheder er i højeste alarmberedskab. Helt op imod 10.000 babyer kan have drukket det forurenede mælkepulver, og to er døde. Direktør for joint venture-selskabet Mengniu Arla i Kina, Niels U. Pedersen, oplyste mandag til Ritzau, at festlighederne tirsdag ved indvielsen af fabrikken til mere end 225 millioner kroner er aflyst, men at produktionen fortsætter som hidtil. - Vi kan ikke feste, når spædbørn i hundredvis er blevet syge efter at have indtaget en af vores konkurrenters produkter, siger Niels U. Pedersen. - Rigtig mange børn er ramt, når man tager i betragtning, at der i fjor overhovedet ikke blev rapporteret et eneste tilfælde af nyresten blandt spædbørn. De får normalt ikke den slags lidelser, sagde Niels U. Pedersen. Til danske journalister i Hohhot sagde han, at myndighederne endnu ikke har fundet forklaringen på de "forurenede" produkter, men teorien er, at det kemiske stof melamin på en eller anden måde er kommet i den mælk, som siden er blevet til mælkepulver. For nogle år siden var USA og Canada også ramt af melamin-forurening i foder. Skandale dysset ned - Vi ved ikke, om der er tale om et generelt industriproblem, men myndighederne er i fuld gang med at undersøge også vores produktion. Man tager sagen meget alvorligt, siger Niels U. Pedersen. Det forlød samtidig, at der var foretaget anholdelser af personer, der bevidst havde tilsat stoffet i mælkeprodukterne, og det forlød i mejerikredse, at skandalen allerede var kendt inden OL, men da blev dysset ned af myndighederne. I Kina er der 175 babymælk-producenter, som alle er ved at blive undersøgt. Arlas samarbejdsmejeri, Mengniu, er Kinas største. I den kinesiske presse er der gisninger om, at landmænd har tilsat melamin for at gøre mælken mere proteinrig. I torsdags blev 700 ton mælkepulver fra Sanlu tilbageholdt. /ritzau/