- Auschwitz må aldrig glemmes

10.000 markerede 60 året for befrielsen af fangerne i koncentrationslejren

AUSCHWITZ:Stats- og regeringschefer kom med følelsesladede opfordringer om aldrig at glemme de grusomheder, der fandt sted i Auschwitz, da de torsdag var samlet for at markere 60-årsdagen for befrielsen af koncentrationslejren. Mindehøjtideligheden i Auschwitz blev indledt, da et tog kørte frem ad de skinner, der af nazisterne blev benyttet til at transportere over en million mennesker til Auschwitz-Birkenau i det sydlige Polen. Med togets ildevarslende fløjt var den officielle ceremoni indledt. Omkring 10.000 mennesker, heriblandt 1000 overlevende fra koncentrationslejren, deltog dagen igennem i forskellige arrangementer for at mindes de over 1,1 millioner mennesker, der døde i Auschwitz mellem 1940 og 1945. De fleste af de dræbte var jøder, der blev henrettet i gaskamrene i den mest effektive af nazisternes dødslejre. De var blandt de i alt seks millioner mennesker, der forsvandt under nazisternes grusomme plan, "Operation Endlösung", som gik ud på en total udryddelse af over 11 millioner europæiske jøder. 60-årsdagen for befrielsen af Auschwitz indledtes med et internationalt forum, hvor unge mennesker, overlevende fra lejren og en række internationale politikere samledes. Polens præsident Aleksander Kwasniewski bad de forsamlede "sikre, at kommende generationer aldrig glemmer", og beklagede over for de omkring 400 tilhørere, at "verden ikke altid har været opmærksom nok på den triste lære af nazisternes forbrydelser". Også USA's vicepræsident, Dick Cheney, understregede vigtigheden af at fortælle kommende generationer om de grusomheder, der fandt sted i Auschwitz. - Lejrens historie minder os om, at ondskaben findes. Den må kaldes ved sit rette navn og skal bekæmpes, sagde Cheney, der repræsenterede den amerikanske regering ved torsdagens mindehøjtidelighed. - På dette sted bliver vi mindet om, at denne uhyrlige ondskab ikke fandt sted i en uciviliseret, fjerntliggende del af verden, men i hjertet af den civiliserede verden. I de europæiske dødslejre begik mennesket den største uret, man kan forestille sig, sagde Cheney. - Det budskab skal gives videre til den nye generation. Vi er her for at takke befrierne, der befriede os for tyranniet. Vi bliver nødt til at have modet til at forhindre, at ondskaben nogensinde kommer tilbage igen. Dich Cheney var blandt de i alt 44 verdensledere ved den største ceremoni, der blev indledt klokken 14.30, og hvor blandt andet også tidligere soldater fra Den Røde Hær deltog - de samme soldater, der var med til at befri lejren den 27. januar 1945. Ruslands præsident Vladimir Putin, hvis ankomst til det sydlige Polen blev forsinket på grund af dårligt vejr, mindede om de grusomheder, der fandt sted i Auschwitz under Anden Verdenskrig. - Auschwitz er et sted, hvor fascister begik skræmmende forbrydelser, et sted hvor mennesker blev masseudryddet, et symbol på holocaust, sagde Putin. Han tilføjede, at verden stadig i dag har grund til at skamme sig, og at der selv i nutidens Rusland, "som har gjort mest for at bekæmpe fascismen, for at befri jøderne, ses hyppige tegn på denne sygdom (antisemitisme, red.), og vi skammer os over det". Den udendørs ceremoni, der også havde deltagelse af medlemmer af de europæiske kongehuse, heriblandt prins Joachim, blev holdt ved et mindesmærke, der er rejst ved lejrens Birkenau-kompleks mellem ruinerne af to gaskamre, der havde kapacitet til dagligt at slå tusinder af mennesker ihjel. Historikerne har været uenige om, præcis hvor mange mennesker, der mistede livet i Auschwitz, og dødstallet kan være så højt som to millioner. Ved morgenens ceremoni dekorerede Kwasniewski flere af de tidligere soldater fra Den Røde Hær, der befriede lejren i en af Østeuropas værste vintre, hvor temperaturen nåede helt ned på minus 30 grader. Også Vladimir Putin mindedes den rolle, Den Røde Hær spillede. - De første, der var vidner til de bestialske forbrydelser, var sovjetiske soldater, sagde han. - Det var dem, der slukkede for ovnene (krematorierne, red.) i Auschwitz og Birkenau. Den israelske præsident, Moshe Katsav, opfordrede unge mennesker over hele verden til at "opretholde en dialog for at protestere mod racisme og fremmedhad". - Vi frygter benægterne, der nedtoner holocaust. Vi frygter, at de vil fordreje historien om holocaust i vores ungdoms sind og sjæle, sagde Katsav til de mange unge mennesker fra hele verden, der sad side om side med overlevende fra Auschwitz og deres sovjetiske befriere, der for langt de flestes vedkommende har rundet 80-års alderen. - Jeg opfordrer Den Europæiske Union til at forhindre, at nazismen genfødes blandt unge europæere, sagde Israels præsident. - I dag, 60 år efter, kan vi stadig ikke forstå, hvordan og hvorfor verden, i det 20. århundrede, kunne tie om holocaust. Også Ukraines nyvalgte præsident, Viktor Jusjtjenko, understregede, at antisemitismen aldrig vil få lov at finde fodfæste i hans land igen og tilføjede, at "helvedets porte blev lukket" efter befrielsen af nazisternes dødslejre. /ritzau/AFP