Australien kalder

Maria Koldby Held, student fra sidste uge, kunne ikke forestille sig at begynde på videregående studier straks. Nu vil hun ud og afprøve sine egne grænser

Maria Koldby Held, 19 år og student årgang 2003 fra Aalborg Tekniske Gymnasium, er en af de sandsynligvis mange, som tager sig et sabbatår, før de begynder på de videregående studier. Hun trænger til luft efter 13 års skolegang. De første ni på Klarup Skole, 10. klasse på Klostermarksskolen og tre år på Aalborg Tekniske Gymnasium. Næste søndag vinker hun farvel til familien hjemme i Klarup. Maria drager til Australien i et halvt år. Dels for at prøve udfordringen i helt at skulle stå på helt egne ben, dels for at opfylde den drøm, hun har haft i mange år. Australien har i flere år stået øverst på listen. Det begyndte med en opgave i folkeskolen, hvor hun især blev fascineret af Great Barrier Rief, verdens mest omfattende system af koralrev og øer. Det måtte hun opleve med egne øjne. Siden hun var 14 år, har hun haft fritidsjob ved siden af skolen og målrettet sparet op med rejsen for øje. Billetten er købt og betalt. Pris: 15.000 kr. Heri er medregnet de første fire dages ophold i Sydney, forsikring samt working-holiday visum med ret at til arbejde. Rejsearrangøren er My Planet. Med bankudtog har hun bevidst, at hun har 32.000 kr. på kontoen, hvilket er betingelsen for at få adgang til kontinentet, så hun ikke kommer til at ligge det australske samfund til last. Maria vil arbejde. På bar eller lignende, så hun kommer til at møde mange mennesker, og helst i storbyen. Dyrene er lokaliseret Hun vil bo på vandrehjem eller hostel og håber ad den vej at lette kontakten til andre unge. Hun har læst bøger for at forberede sig til opholdet. Hun har læst om kultur og befolkning og meget om dyrene, hun er bange for. Ikke de store som koalabjørne og kænguruer. Dem glæder hun sig til at møde. Men om edderkopperne. Navnlig de sorte enker. Dem skulle der være mindst risiko for at møde i byerne. Har hun læst. Og så skal hun dykke og opleve den farverige verden under havoverfladen. Hun har aldrig prøvet, det før. Det er en af udfordringerne, hun byder sig selv. Maria Koldby Helds sabbatår skal ikke bruges til at samle point. Med sin tekniske studentereksamen opfylder hun adgangsbetingelserne for at blive optaget på ingeniøruddannelsen på Aalborg Universitet. Men hun er sikker på, at året vil udstyre med en modenhed og en bevidsthed om, at hun godt kan klare sig selv, helt på egen hånd. Hun regner også med at få styrket sin engelskfærdigheder, som i sig selv er en fordel. En del af undervisningsmaterialet i ingeniøruddannelsen er på engelsk. Hun planlægger målrettet. Næste skridt: egen bolig Når hun er tilbage igen, 23. december, består opgaven i at finde et fast arbejde. Maria har også planlagt, at nu er tiden inde til at flytte hjemmefra og blive etableret, så hun har fundet sig godt til rette før studiestart i september 2005. Hun vil læse til bygningsingeniør, fordi det er spændende at arbejde med konstruktioner og større bygninger og broer. Hun vidste, hvad hun ville være, før hun begyndte på teknisk gymnasium, og gymnasieårene har kun medvirket til at styrke hendes planer. - Det er faktisk ret fascinerende at sidde og beregne bygningskonstruktioners bæreevne, fortæller hun, altimens underbevidstheden arbejder med, hvad der nu skal i kufferten. 20 kg kan synes at lidt, når der skal være til et halvt år. Hun pakker imidlertid kun det mest nødvendige.