Med hverdagen som kulisse

Forfatteren Benn Q. Holm foretrækker at skrive om miljøer, som han kender. Hjembyen København er da også omdrejningspunktet for hans nye bog, hvor han har arbejdet mere med de små detaljer

Tre mænds liv gennem tre årtier i en bog på 571 sider. Fulgt op af en bog på 196 sider, der beskriver en enkelt dag i én persons liv. Kontrasten er ikke til at overse, og forfatteren Benn Q. Holm erkender da også, at han efter mammutromanen "Album" fra 2002 havde brug for at skrive en bog som "Frederik Wenzels rejse". - Det var en stor opgave, jeg havde stillet mig selv med "Album". Og jeg må indrømme, at jeg var lidt træt og ikke rigtig vidste, hvordan jeg skulle komme videre efter den. Men så endte jeg med at gå i den stik modsatte retning ved at sætte en enkelt mand under mikroskopet og zoome ind. Det var meget rart, for det gav mig mulighed for at gå i detaljer med nogle flere ting, fortæller Benn Q. Holm. I hans nye værk løber hovedpersonen – den unge og populære gymnasielærer Frederik Wenzel – konstant ind i nye forhindringer og ubehagelige møder i København, som den 41-årige forfatter endnu engang har valgt som scene. - Jeg bruger bare den kulisse, som jeg selv lever i til hverdag. Jeg tror, at det giver en større autenticitet, end hvis jeg henlagde en roman til Calcutta eller Wien. Og det har i sidste ende vel noget at gøre med, at jeg har en fortrolighed med byen og de personer, der lever i den. Så det er jo en form for hjemstavnslitteratur på linje med Jeppe Aakjær eller Charles Dickens i London, siger Benn Q. Holm, der aldrig har overvejet at tage på researchrejse uden for landets grænser for at få inspiration til en ny bog. - Mange gange ser man, at det nærmest vælter med lokal kolorit, når danske forfattere tager til udlandet. Det hele skal med, fordi de er så bjergtagede af, hvad de har set, og nogle gange bliver det for meget af det gode. Jeg kunne da godt tage til Rwanda for at skrive en roman, men det ville der ikke nødvendigvis komme en god roman ud af, siger forfatteren. Sidste punktum i "Frederik Wenzels rejse" blev sat efter omkring ni måneders arbejde. Fra begyndelsen vidste Benn Q. Holm, hvor han ville hen med historien, men undervejs dukkede der alligevel forskellige personer og situationer op på skærmen. - Så det er ikke en proces, hvor jeg har fuld kontrol. Men det gør det omvendt også mere spændende for mig, og skriveprocessen bliver meget mere levende. Man hører altid om, at John Irving sidder og researcher og bruger et år på at beslutte, hvad der skal ske, inden han skriver en linje. Det synes jeg er en mærkelig måde at arbejde og gå til kunsten på, for der kommer noget matematisk og konstrueret over det, siger han. Foreløbig ser det da heller ikke ud som om, at Benn Q. Holm behøver at lave om på sine måde at arbejde på. "Album" blev af flere anmeldere kaldt en af de bedste danske udgivelser i mange år, og med knap 10.000 solgte eksemplarer var bogen også en stor kommerciel succes for forfatteren. - Det er da fedt at sælge mange bøger. Det skal ikke være nogen hemmelighed, at jeg ikke skriver for min syge moster eller for mig selv. Jeg skriver for at få læsere. Andre steder i forfattermiljøet er det nærmest en dyd at have så få og eksklusive læsere som muligt. Men for mig er der også et økonomisk aspekt i det, for man skal jo leve, siger Benn Q. Holm, der er cand. phil. i litteraturvidenskab og tidligere har arbejdet som anmelder ved dagbladet Aktuelt. Selv om han altså både er populær hos de danske bogkøbere og avisernes kulturskribenter, har han et afslappet forhold til popularitet. - Jens Christian Grøndahl blev det ene øjeblik bygget op og rost til skyerne, og så vendte kritikerne sig pludselig imod ham. Man ved sgu aldrig, hvad der sker, og måske kommer der snart et nyt stjernenavn, som pressen kaster sig over. Så selv om det selvfølgelig lyder banalt, er det vigtigste i sidste ende, at man har lavet noget, man kan stå inde for. Og jeg tror ikke, at man kan skrive efter at lave en succes.