Både og eller enten eller

ROMAN Carsten Andersen: "Mit liv som mand" Carsten Andersen, 49 år, debuterer med denne jævnt gode, lidt spredte roman om den ca. 40-årige, gifte boghandler Stig, der gerne vil have et forhold til den jævnaldrende og så gifte Liv, som han har truffet på bogmessen i Frankfurt. Han vil bare helgardere sig og undgå det klassiske valg om enten – eller. Han vil både-og: både have sin hustru Ulla og deres to børn og så elskerinden Liv. Liv er parat til at vælge. Hun er bogens sande heltinde – han får valget, men træder blot vande. Romanen foregår på forskellige tidsplaner: et plan om barndommen og den erotiske søster og hendes skæbne, en alfabetisk ordnet opremsning af tidligere forhold til kvinder. Han har kontrol over disse forhold fra tresserne og fremefter og deres forløb. Et andet plan fortæller om mødet med Liv på bogmessen i Frankfurt, mens et tredje forhold fortæller om deres korrespondance pr. mail og deres hemmelige møder i København, og endelig er der nutidsplanet: Livs og Stigs tur til Jylland for at besøge hans døende far og få hans hus solgt. På denne tur kommer hans forsøg på både at blæse og have mel i munden frem i lyset: han overvejer, om de skal lade bilen stå på Sjællands Odde med risiko for, at de i bussen skulle møde bekendte, og da ejendomsmægleren skal komme for at se på huset, sendes Liv ydmygende ud i byen, så at mægleren ikke ser hende, for sæt, at han til faderens begravelse skulle se Ulla og børnene. I det afsluttende kapitel gør han sin fyrreårskrise op: hvad vil han lære sine børn? At de kan vælge? Næppe, for det gør han helst ikke selv. At de bliver nødt til at gå ind i pligtens mølleværk? Næppe heller gennem sit eksempel. At det ikke er spørgsmålet om at leve sammen, til døden jer skiller, men til livet jer skiller? Heller ikke. Det er, som handler og vælger han ud fra bekvemmelighedshensyn: det er bedre at leve i et afkølet ægteskab med sikker økonomi og en triviel dagligdag end i ensomhed i en toværelses lejlighed i Vanløse. Så hellere undlade at vælge og blot som en livsslave leve videre på halv kraft i et forhold uden fællesskab, samhørighed og overskud. Om det handler denne lidt for sindige og sindrige roman. Jens Hennebergkultur@nordjyske.dk Carsten Andersen: "Mit liv som mand" 294 sider, 249 kr. Samleren.