Velgørenhed

Balladen om en kongelig gallaaften i Sydney

Kontroverser omgiver pr-mand, som har central rolle ved det danske kronprinsepars forestående besøg i Australien

Når kronprins Frederik og kronprinsesse Mary indleder et 12 dage langt officielt besøg i landet "down under" står programmet 2. marts om aftenen på et stort anlagt velgørenhedsarrangement til fordel for Australsk Røde Kors - en gallamiddag i Sydney, der med danske Frederik og australske Mary som æresgæster af arrangørerne er blevet lanceret som "An Enchanted Evening". Men et samspil af begivenheder har pludselig sat spørgsmålstegn ved, hvor "fortryllende" en aften, der er udsigt til. Det hele begyndte med et indbrud i en bygning i Sydney-forstaden Surry Hills 30. januar. Ved højlys dag låste ukendte personer sig ind i kontorer tilhørende Australiens mest kendte pr-firma, Markson Sparks!, og fjernede en række fortrolige dokumenter og e-mails. Papirerne, der blev stjålet, beskrev i detaljer den velgørenhedsturné, som firmaets ejer, Max Markson, stod foran at gennemføre med hustruen til Storbritanniens premierminister, Tony Blair. Fra 7. til 12. februar skulle Cherie Blair besøge New Zealand og Australien og under seks gallamiddage i seks forskellige byer indsamle penge til kræftramte børn i de to lande. Det hele tegnede så lovende, havde det ikke været for Sunday Times. Dagen inden Cherie Blair landede i New Zealand om bord på et privatfly skaffet til veje af Max Markson, kom den britiske avis på gaden med afsløringer af, at turnéen tilsyneladende ville blive mere velgørende for Cherie Blair og hendes australske pr-agent end for de kræftramte børn. Ifølge papirer, Sunday Times var kommet i besiddelse af, var premierministerfruen sikret en gage på 272.050 australske dollar (godt 1,2 mio. kr.). Max Markson og hans firma havde beregnet sig 299,250 australske dollar (godt 1,3 mio. kr.) for at stable velgørenhedsfremstødet på benene. Det var i begge tilfælde mere end hvad Australiens Børnecancerinstitut (CCIA), organisationen, som gallamiddagene blev gennemført på vegne af, ville få. Ifølge avisen var CCIA blevet lovet 265.000 australske dollar (knap 1,2 mio. kr..). I London afviste premierministerens kontor at udtale sig om Cherie Blairs påståede milliongage. " Alt imens fortsatte premierministerfruen fra den ene gallamiddag til den næste. Priserne for at deltage lå på mellem 195 og 295 australske dollar per kuvert - penge, som, ifølge kontrakterne, ikke ville tilfalde børnecancerinstituttet. Pengene til CCIA skulle alene tages fra de private donationer, der kom ind i forbindelse med gallamiddagene. Den britiske presse fulgte i hælene på Cherie Blair. Max Markson formente de tilrejsende journalister adgang til gallaarrangementerne. Økonomien ville han ikke udtale sig om. "Kontraktmæssige grunde" forhindrede ham i det. Han forsvarede sig dog med, at han i Australien havde indsamlet omkring 30 millioner australske dollar til velgørenhed gennem arrangementer, der talte bl.a. Bill Clinton og Nelson Mandela som trækplastre. Vis mig pengene Den britiske tabloidavis Daily Mail var ikke imponeret. "Det, som ikke kan afvises", skrev avisen, "er det faktum, at Markson er en skarpskåren opportunist, som vil bruge sine kendte klienter for at fremme sin egen virksomhed i samme grad, som de vil bruge ham til at promovere sig selv". Både australsk og britisk presse begyndte at se nøjere på den Markson, der i juni 2000 havde udsendt sin selvbiografi med titlen "Vis Mig Pengene - En Guide til Berømmelse, Rigdom og Forretningsmæssig Succes af Australiens Stjerneagent". Det var beretningen om en mand, der, som søn af en engelsk showmand, var udvandret til Australien. Her havde han først levet af at arrangere markedsunderholdning, inden han var slået ind på de, skulle det vise sig, mere indbringende velgørenhedsarrangementer. De forretningsmetoder, Markson med tiden tillagde sig, var ikke altid lige fine. I 2001 kom det frem, at han havde undladt at betale et børnehospital i Sydney 80.000 dollar i forbindelse med en velgørenhedsmiddag. Først da Sydney Children's Hospital klagede og kaldte hans metoder både "afskyelige" og "juridisk utilladelige", fik de deres penge - eller rettere 46.000 dollar. Bedre gik det ikke for The Queen Elizabeth Hospital Research Foundation i Adelaide. I 2003 aftalte Markson en række velgørenhedsarrangementer med denne velrenommerede stiftelse. Trækplasteret denne gang var New Yorks tidligere borgmester Rudolph Giuliani. - Hr. Markson forelagde os et budget, der viste, at vi ville modtage 197.000 dollar. Vi endte med at få 20.000 dollar, forklarede stiftelsens direktør, Maurice Henderson, den britiske avis The Guardian i sidste uge. - Hvor stor en del af indtægterne fra denne gallamiddag tilfalder Max Markson? Dette spørgsmål rettede avisen i mandags til Australsk Røde Kors. Det afviste Røde Kors at svare på. Af "kontraktmæssige grunde", forklarede organisationens marketingschef, Mark Thompson, der dog kunne afsløre, at Markson havde været "meget generøs". Da sagen siden bredte sig også til danske medier, valgte Australsk Røde Kors tirsdag at udsende en kort pressemeddelelse. Markson og hans firma vil få 50.000 australske dollar - ca. 225.000 kr.. - for at arrangere "An Enchanted Evening" med det danske kronprinsepar. 850 billetter til den kongelige begivenhed er allerede revet væk. En almindelig kuvert ved gallamiddagen koster 495 dollar. Men formedelst 11.000 dollar får man råderet over et af de særlige VIP-borde med plads til 10 personer. /ritzau/