Barndommens fartstriber

Tom Kristensen har en bred interesse for kultur. Men efter at have været igennem et par omgange på mindernes boulevard er det alligevel et stykke kunst fra racerkørerens egen verden, der suser over målstregen først. - Som barn blev jeg fanget af tegneserien om racerkøreren Mark Breton, som blev bragt i bladet Fart og Tempo. Jeg begyndte at læse den, før jeg kunne læse, og der er ingen tvivl om, at den var med til at forstærke drømmen om at blive professionel racerkører, fortæller han. Den ottedobbelte vinder af det legendariske 24-timers løb Le Mans mener selv, at han har været omkring fem år, da han første gang stødte ind i franskmanden Jean Gratons realistiske tegneserie, der var fuld af lydord og havde rigtige racerkørere med som bifigurer. - Omdrejningspunktet var helten Mark Breton og banditterne fra Leader-teamet, som han skulle slå. De var tit anonyme og havde selvfølgelig nogle ufine tricks i ærmet, så Breton hele tiden skulle være agtpågivende overfor dem. Det var med til at gøre historierne forudsigelige, men de var alligevel fascinerende, fordi helten ikke var et overmenneske, men altid skulle igennem en masse hårde ting, før han fik succes, siger Tom Kristensen. Han var også meget imponeret af, at Mark Breton mestrede forskellige former for motorsport og slugte gerne striberne med de dramatiske løb sammen med morgenmaden i barndomshjemmet på Aalborgvej 2 i Hobro, hvor den fartglade nordjyde kørte gokart fra en meget tidlig alder. Det var han som bekendt ret god til, og mange år senere var Tom Kristensen selv blevet så stor en helt, at Jean Graton ville portrættere ham. - Da jeg vandt med Bentley, lavede han en tegning specielt til mig, hvor jeg er en kloning mellem mig selv og Mark Breton. Jeg var meget glad for, at han ville lave noget personligt til mig i så sen en alder, og jeg har faktisk besøgt ham et par gange i hans atelier i Bruxelles, hvilket var utrolig hyggeligt. I dag er den danske rekordindehaver den lykkelige ejer af 24 signerede tegninger af den nu 85-årige kunstner, der kun er lavet i 200 eksemplarer og derfor er lidt af et samlerobjekt. - Det fascinerende ved Jean Gratons streg er, at hans lidenskab for motorsporten kommer stærkt til udtryk i både mimikken og actionscenerne. Men Jean Graton har også været meget ude på banerne for at finde inspiration, og selv om nogle ting er lidt romantiserede, rammer han plet med beskrivelserne af sådan noget som teamworket og nattekørslen, siger Tom Kristensen.