EMNER

Bataljonchef advarer mod at trække styrker ud af Kosovo

MITROVICA:Selv om dansk forsvar har store opgaver i Irak og Afghanistan, så vil det være risikabelt at reducere styrken i Kosovo, for om ikke mange måneder starter et opgør om provinsens fremtid, der kræver stor opmærksomhed fra det internationale samfund. Det siger den danske bataljonschef i byen Mitrovica, oberst Tom Stoltenberg, til Ritzau. Det er de såkaldte forhandlinger om den endelige status for Kosovo, som skal fastslå, om den serbiske provins skal være en selvstændig stat eller fortsat være en del af Serbien. Alternativet kan blive at dele provinsen i en albansk og serbisk del. Stoltenberg siger, at der er opbygget en forventning blandt de 1,8 millioner etniske albanere om at få en selvstændig stat, og hvis det ikke bliver indfriet, "så er der større basis for uroligheder. Så vil de gå på gaden, hvis ikke de får det, de forventer". Derfor vil det være vigtigt, at den NATO-ledede styrke (KFOR) på 18.000 mand bliver i Kosovo. - Jeg kan forestille mig, at der bliver behov for det, siger han. Den internationale styrke i Kosovo, der har været i provinsen siden 1999, da NATO fravristede Serbien kontrollen for at forhindre massefordrivelsen af hundredtusinder af etniske albanere, fik sig en alvorlig forskrækkelse, da etniske uroligheder i marts løb løbsk og soldaterne ikke var i stand til at forhindre drab på 19, massefordrivelser af 4000 mennesker og nedbrændinger af flere hundrede huse og ortodokse kirker. Etniske albanere stod bag de fleste forbrydelser. Det er den danske chef for FN-administrationen i Kosovo (UNMIK), Søren Jessen-Petersen, som beslutter, hvornår forhandlingerne om Kosovos endelige status skal i gang, men det forventes at ske i løbet af foråret og sommeren 2005. I den situation kan det blive dyrt for det internationale samfund, hvis det beslutter at skære ned på den militære styrke i Kosovo, advarer Stoltenberg. - Jeg mener ikke, vi skal have flere soldater, men vi kan ikke trække dem ud, siger han. Man må erkende, siger han, at Kosovo ikke er i fokus, nu hvor Irak og Afghanistan dominerer. Men det er vigtigt at holde fast, fordi mange af de konflikter, som er på Balkan, kan blusse op, hvis ikke der kommer styr på Kosovo, siger han. Problemet med urolighederne i marts var, at de kom på et tidspunkt, hvor det internationale samfund overvejede at skære ned på de militære styrker og FN, fordi de troede, at det værste var overstået, siger Stoltenberg. - KFOR blev lidt lullet i søvn. Nogle var måske mentalt på vej væk, og det blev selvforstærkende, og måske fangede de ikke de små signaler, siger han om optakten til martsurolighederne. Danmark har haft en styrke i Kosovo siden 1999. Den var oprindeligt på 800 mand, men er i dag reduceret til 350. NATO har op til parlamentsvalget i Kosovo lørdag forstærket den internationale styrke med 2000 soldater til 20.000. /ritzau/