BBC rystet i sag om våbenekspert

Journalist siger, hun blev presset til at skrive kritisk

LONDON:BBC kom onsdag under pres i den uafhængige undersøgelse af omstændighederne omkring våbeneksperten David Kelly's selvmord. Et uventet og opsigtvækkende vidneudsagn fra en BBC-reporter har sat det ansete britiske tv-selskabs redaktionelle ledelse i et dårligt lys og kan komme premierminister Tony Blair til gode i opgøret om, hvorvidt den britiske regering "pyntede" på rapporter om irakiske masseødelæggelsesvåben for at vinde opbakning til krigen mod Saddam Husseins regime. BBC-journalisten Susan Watts afviste, at våbeneksperten David Kelly inden sin død havde udtalt i en telefonsamtale med hende, at Blairs toprådgiver og mediechef, Alistair Campbell, havde ændret på en rapport om Iraks forbudte våbenprogram. Hun beskyldte samtidig BBC-ledere for at have presset hende til at rapportere i overensstemmelse med kollegaen Andrew Gilligan, der har anfægtet Blair-regeringens troværdighed med rapporter om, at der blev ændret på informationerne fra våbeneksperten. - Kelly sagde ikke, at den officielle rapport var blevet ændret i den sidste uge, og han sagde afgjort ikke, at påstanden om, at Irak kunne gøre biologiske og kemiske våben klar til brug inden for 45 minutter var blevet indføjet af Campbell eller andre i regeringen, sagde Susan Watts til den ledende dommer af undersøgelsen, Lord Hutton. Undersøgelsen, der er blevet sat i gang efter ordre fra den britiske premierminister, vedrører en officiel rapport fra regeringen i september sidste år, hvori det blandt andet blev hævdet, at Irak var i stand til at anvende kemiske eller biologiske våben inden for 45 minutter. Watts insisterede på, at der var "betydelige forskelle" på hendes og Gilligans udlægninger af Kellys udtalelser, og hun havde medbragt sin egen advokat til undersøgelsen på grund af "pres" fra hendes chefer hos BBC. Udtalelserne fra Susan Watts ventes at mindske presset mod Blair og Campbell. Gilligan sagde tidligere på ugen, at Kelly i en separat samtale havde sagt, at Campbell havde indføjet påstanden om de 45 minutter. Ved onsdagens møde blev der afspillet bånd med den afdøde Kellys udtalelser til Watts. På optagelserne siger Kelly blandt andet, at præsident George W. Bush og den britiske udenrigsminister, Jack Straw, fuskede med afgørende beviser om Iraks våbenprogrammer og om eksisterende raketter. - Det var spin, siger han. Lederen af BBC's nyhedsprogram, Richard Sambrook, skal vidne efter Watts og ventes at blive stillet mange nærgående spørgsmål, selv om dele af båndoptagelserne fra Watts synes at understøtte Gilligans forklaringer. Gilligan har konsekvent fået opbakning fra sine chefer. I et internt BBC-notat har hans redaktør, Kevin Marsh, dog skrevet, at indslaget fra Gilligan var "et godt stykke undersøgende journalistisk, men svækket af mangler". - Vores største byrde har været hans letsindige sprogbrug og hans manglende dømmekraft i nogle af hans vendinger, sagde han. Den 34-årige Gilligan redegjorde tirsdag for sine tre møder med Kelly siden 2001. Under et møde den 22. maj i år skulle Kelly have fortalt ham, at hans rapport var blevet "ændret en uge forud for offentliggørelsen, så den var blevet mere sexet". /ritzau/Reuters