Bedste er de bedste

Børnefamilierne dybt knyttet bedsteforældrene, viser ny forskning

Når fire ud af fem danskere over 50 år i dag er bedsteforældre, er det ikke kun en tom titel. Langt fra. - De er simpelthen en del af børnefamiliernes hverdag, siger seniorforsker Else Christensen, Socialforskningsinstituttet. Ifølge hendes og kollegers forskning vil det være svært for børnefamilierne at få hverdagen til at hænge sammen uden bedsteforældrene. - Al den snak om, at familien er slået i stykker, passer ikke. Omkring 40 procent af de nybagte mødre taler for eksempel med deres mor dagligt, supplerer Mogens Nygaard Christoffersen, også seniorforsker ved Socialforskningsinstituttet. Begge forskere har fulgt 5000 børn født i 1995 og med års mellemrum spurgt til deres liv. Udover den tætte kontakt til mormor, da de var nyfødte, så er begge hold bedsteforældre i høj grad på banen som børnepassere, når de små er blevet syv år. Da kommer 54 procent af morforældrene altid eller ofte, når forældrene har brug for hjælp. For far-forældre er andelen lidt lavere, 43 procent. - Men begge hold bedsteforældre er helt klart mere hjælpsomme end alle andre. Mors søskende er de næste i rækken, men af dem kommer kun 18 procent altid eller ofte, fortæller Else Christensen. Seks ud ti bedsteforældre mellem 53 og 63 år har passet deres børnebørn indenfor den seneste måned, viser en helt ny undersøgelse foretaget af seniorforsker Mai Heide Ottosen, Sociologisk Institut ved Københavns Universitet. - Blandt de lidt ældre bedsteforældre, dem over 63 år, passer kun halvt så mange deres børnebørn, fortæller Mai Heide Ottosen. Mange af bedsteforældrene tager på ferie med børnebørnene, viser Ældresagens nyeste undersøgelser fra december 2004. I snit tager fire ud af ti afsted, flest blandt de yngste. Men også de ældste, dem med oldebørn, har tæt kontakt. Hver tredje mellem 75 og 79 år taler med deres olde- eller børnebørn om personlige problemer, og otte ud af ti taler jævnligt i telefon sammen. - Halvdelen af alle bedsteforældre tager på besøg, uden at det er arrangeret først, fortæller Jens Høigaard, ÆldreSagen. Faktisk kommer 60 procent af de yngre og 44 procent af de ældre bedsteforældre hen til børnebørnene hver eneste uge, viser Mai Heide Ottosens forskning. - De fleste familier er tæt knyttet, men flere bedsteforældre har det svært idag. Ikke alene tager de sig af børnebørnene, men vi lever alle længere, så de har også i stigende grad deres forældre at tage sig af, forklarer Mai Heide Ottosen og nævner som eksempel, at 59 procent af de 53-årige stadig har en eller to forældre i live.