Belgiens store ukendte maler

Ingen kender ham herhjemme. Men Belgien er helt oppe at køre i år, hvor han fylder 150 år og fejres med udstillinger overalt

5
Galleri - Tryk og se alle billederne. Galleri - Tryk og se alle billederne. Galleri - Tryk og se alle billederne. Galleri - Tryk og se alle billederne. Galleri - Tryk og se alle billederne.

Og endnu et selvportræt: Denne gang med masker

Belgien er andet end øl og pomfrites. Det er for eksempel også kunst. Og lige her er det så, at de fleste tænker på Magritte. Og hvem mere? Øh, øh, øh. Nå ja: Corneille var der også. Og Delvaux. Men han kender vi ikke. Og så er der James Ensor. Ham kender vi heller ikke! Med hensyn til James Ensor, så har vi dog chancen for at lære ham at kende lige nu. James Ensor fylder 150 år i år, og i den flamske del af Belgien er ham temmelig kendt. Her 61 år efter sin død også ganske elsket. Men sådan var det bestemt ikke altid. James Ensors fødselsdag fejres med mindst tre store udstillinger i Belgien i år. Og på trods af, at han ikke er videre kendt af os danskere, så er han alligevel en omvej værd. For selv om almindelige mennesker ikke har nogen bevidsthed om ham, så var han både kendt og ikke mindst respekteret blandt sine samtidige kunstnere. De opsøgte ham i Oostende. De kunne se, at han var på forkant. James Ensor boede hele sit liv i den belgiske badeby Oostende. Han fik lige en kort afstikker ind til Bruxelles, hvor han fik en kunstnerisk uddannelse. Ellers var Oostende - cirka midtvejs langs Belgiens forbandet korte kystlinje på kun 60 kilometer - hans hjem, hans liv, hans by. Han boede i et smalt hus i Vlaandernstraat. I stueetagen havde han souvenirbutik. Og boede så på de to øvrige etager. Her var stuer. Her var modtagelsesrum. Her var atelier og meget mere. Han arvede huset og levede der de sidste 42 år af sit liv. Han var ugift livet igennem, men bestemt ikke ubekendt med det modsatte køn. Han startede som impressionist og endte som ekspressionist. Navnet skyldtes en engelsk far, mens moderen var flamsk. Han var da også engelsk statsborger det meste af livet, men da han blev adlet af Belgien som 70-årig havde han nok argumenter for at skifte statsborgerskab. Samlede på dødannoncer Som kunstner var han primært maler, men han spillede på andre strenge. Han lavede masser af masker. Både fysiske masker og masker i sine malerier. Som ældre blev han mere og mere interesseret i musik og han begyndte at komponere. En ballet kan også tilskrives James Ensor. Og så var han lidt af en særling: Han samlede for eksempel på dødsannoncer. Han samlede også på avisudklip om sig selv. Artiklerne blev udstyret med sirlige krydser og kruseduller, der med et glimt kunne signalere indholdet i artiklerne til ham, så han havde overblik over sit store udklipsarkiv. Lige nu er Ensor aktuel med en udstilling i sin hjemby Oostende, og her kan man se det meste. Kunsten er repræsenteret, men er ikke enerådende. Der er også lagt vægt på at fortælle om Ensors liv og om alt det der var uden om: Man kan se de originale kostumer til hans ballet. Man kan se hans breve, bøger og hans gigantiske samling af dødsannoncer. Hovedværket Og så kan man IKKE se kunstnerens absolutte hovedværk: "Kristus indtog i Bruxelles" fra 1888. Det var ubestridt James Ensors mest kontroversielle værk, fordi det dengang var uhørt at skildre Jesus uden var en bibelsk sammenhæng. Og hvad værre var/er: I billedet finder man også samtidige, belgiske politikere, historiske personer og Ensors familiemedlemmer. Det var en stor skandale. Billedet var i mange år opmagasineret på et museum i Bruxelles. Siden blev det solgt til J. Paul Getty Museum i Malibu, USA. Motivet kan dog findes på udstillingen i Oostende: Der er netop blevet lavet et gigantiske tæppe, som er en kopi af maleriet. Og det kan ses i al sin vælde. Ellers er mange af Ensors værker stillet op, så de kommunikerer med andre kendte kunstnere: Wassily Kandinsky, Emil Nolde og Édouard Vuillard. Det gør det let at se slægtskabet mellem dem. Men der er Ensor-år i Belgien i år, hvor den gamle mester præsenteres med udelt stolthed. Senere kommer der udstillinger med kunstneren Gent, og i Bruxelles. Her starter udstillingerne i oktober. BLÅ BOG: James Sidney Edouard, Baron Ensor blev født 13. april 1860 og døde 19. november 1949. Fra 1877 til 1880 studerede han på Académie Royale des Beaux-Arts i Brussels Resten af livet boede han i Oostende. De sidste 42 år af sit liv i Vlaanderstraat 27 i et hus, han arvede efter sin onkel. Hver dag spadserede han en tur rundt i Oostende. Stort set samme tur hver dag. Som 70-årig blev James Ensor adlet i Belgien og skiftede fra engelsk til belgisk statsborgerskab. Og stort set samtidig holdt han op med at male. Eller skruede ret meget ned for sit kunstneriske virke. Han blev en slags pensionist. James Ensor var inspirationskilde for kunstnere som Paul Klee, Emil Nolde, George Grosz, Alfred Kubin, og Felix Nussbaum. Ensors hovedværk er "Kristus indtog i Bruxelles" fra 1888. Det skulle angiveligt have inspireret Bob Dylan til sangen "Desolation Row". Det skal man dog til Amerika for at se. UDSTILLINGERNE: Lige nu og frem til 29. august kan James Ensors liv og kunst ses på Mu. ZEE, Romerstraat 11, Oostende. Entre: 9 Euro. BOZAR, Palais des Beaux-Arts, Bruxelles viser udstilling med James Ensor fra 7. oktober til 13. februar 2011. S.M.A.K., Citadelpark, Gent viser fra 16. oktober udstillingen "Hareng-Saur - Ensor and Contemporary Art". Hareng-Saur er et ordspil, Ensor bruger i titlen på et af sine malerier. Vises også til 13. februar næste år. Læs mere på muzee.be, bozar.be og smak.be