Bendtners chef udlever barnedrøm

¤?Martin O'Niell, nordirsk manager og tidligere landsholdsspiller, fylder i dag 60 år. Klubskifter i fodboldens verdens bliver gerne akkompagneret af storladne bekendelser om livslang kærlighed til den klub, spilleren skifter til efter følgende formel: - Det er en drøm, der går i opfyldelse. Jeg har altid været fan af dette hold. Sådan en erklæring kom også fra nordireren Martin O'Neill, da han i december sidste år overtog posten som manager i Premier League-klubben Sunderland med danske Nicklas Bendtner på holdet. Sunderlands historie kunne han lire af i mindste detaljer, og det viste sig straks efter ansættelsen, at den tidligere landsholdsanfører også havde opskriften på en lysere fremtid for den nordengelske klub. Klubben havde kun to sæsonsejre, da Martin O'Neill overtog styringen, men allerede i debuten fik han en sejr over Blackburn, og siden har holdet vundet stribevis af sejre og ligger tættere top end bund. Den nordirske manager har håndteret de mange kulørte indslag fra Nicklas Bendtner med humor og pragmatisme. Da det kom frem, at den danske landsholdsangriber havde været arresteret i forbindelse med klammeri i september 2011, reagerede O'Neill med en ironisk bemærkning om, at Bendtner sikkert også var buret inde i oktober og sandsynligvis stod foran snarlig pågribelse af dansk politi. Succesen i Sunderland sikrede Martin O'Neill titlen som månedens manager i december. Som spiller var O'Neill anfører for det nordirske landshold, der overraskende besejrede værtsnationen ved VM i Spanien 1982 og vandt det indledende gruppespil. Toppen af klubkarrieren fandt sted i Nottingham Forest, hvor han var med til at sikre oprykning til den bedste række i 1977, hvorefter klubben vandt mesterskabet og European Cup to gange i træk./ritzau/