EMNER

Berlusconi træder i spinaten

Formanden lagde sig straks ud med et tysk parlamentsmedlem. Parlamentes formand måtte skride ind

STRASBOURG:Italiens premierminister, Silvio Berlusconi, sikrede en stormfuld start for sit EU-formandskab, da han i går skabte vrede og skandale i Europa-Parlamentet i Strasbourg. Under en skarp ordduel med et kritisk, tysk parlamentsmedlem, Martin Schulz, foreslog Berlusconi, at den kritiske Schulz skulle spille rollen som fangevogter i en film om nazisternes koncentrationslejre, som netop er under optagelse i Italien. Berlusconis bemærkning var så fornærmende, at parlamentets formand, ireren Pat Cox, valgte at skride ind over for den temperamentsfulde italienske premierminister. - Jeg beklager den fornærmelse, der her er blevet udtalt over for vort respekterede medlem hr. Schulz, sagde Pat Cox, da Silvio Berlusconi kategorisk havde afvist at trække sine bemærkninger tilbage. - Jeg trækker det ikke tilbage. Jeg sagde det ironisk, erklærede Berlusconi, der tirsdag overtog jobbet som EU-formand efter Grækenlands premierminister, Costas Simitis. Martin Schulz, som af Pat Cox fik lejlighed til at besvare Berlusconis udfald, havde blot opfordret Berlusconi til at trække sin udtalelse tilbage, men Berlusconi ville ikke give sig. - Han (Schulz, red.) angreb mig og var meget fornærmende over for mig og mit land, sagde EU's nye formand på en efterfølgende pressekonference, hvor han betegnede sin udtalelse som en "vittighed". - Min vittighed var ikke ment som en fornærmelse. Den var ironisk ment, men måske blev den ikke oversat som ironi, sagde Berlusconi og tilføjede: - Jeg smilede, da jeg sagde det. Berlusconi var i Europa-Parlamentet for at præsentere sit program for EU-formandskabet, og sammenstødet med Martin Schulz bekræftede kritikernes værste forventninger til den italienske premierminister i rollen som EU-formand. - Hr. Schulz tale var sikkert beregnet på at provokere. Det er beklageligt, at hr. Berlusconi bed på krogen og siden forværrede sine vanskeligheder ved at afvise at trække sine ord tilbage, udtalte formanden for parlamentets liberale parti, Graham Watson, der betegnede Berlusconis bemærkning som "en fornærmelse mod Europa". Silvio Berlusconi er kontroversiel, fordi han på en gang er premierminister og Italiens rigeste mand med kontrol over størstedelen af landets kommercielle tv-kanaler. Samtidig er kan under anklage for korruption og skattesvindel,men har netop bragt sig i sikkerhed for retsvæsenet med en lov, der giver ham juridisk immunitet, mens han er premierminister. Berlusconis optræden fik forleden Graham Watson til at udtale i Rom, at "hvis Italien var et ansøgerland, ville det ikke blive accepteret i EU, for vi forlanger højere standarder end disse". Og under Berlusconis besøg i Europa-Parlamentet fortsatte kritikken. Næppe havde den nye EU-formand taget ordet, før en lille gruppe parlamentsmedlemmer rejste sig med skilte med slagordene "Alle er lige for loven" og "Ingen godfather for Europa". Parlamentarikerne indstillede dog lydigt deres aktion, da Pat Cox truede med at få fjernet papskiltene. Formandens formaninger forhindrede dog ikke en række parlamentsmedlemmer i at lancere skarpe, personlige angreb på Silvio Berlusconi. Ifølge italieneren Antonio Di Pietro fra de liberale, som også Pat Cox tilhører, er Berlusconis sammenblanding af private forretninger og politik så giftig, at den uvægerlig vil smitte af på EU under det italienske formandskab. - Det er en form for kræftbyld, Berlusconi har påført Unionen, sagde Di Pietro, der fik støtte af flere partifæller. Olle Schmidt fra Sverige ønskede Berlusconi held og lykke med formandskabet, men lagde ikke skjul på, at hans forventninger til den italienske premierminister er små. - Hr. Berlusconi, jeg håber, at det hen ad vejen vil vise sig, at vi, der er så kritiske, tager fejl, sagde Olle Schmidt. Spanieren Camilo Nogueira Roman fra De Grønne understregede, at hans kritik kun var møntet på Berlusconi. - Det er ikke Italien vi har mistillid til. Italien er et af EU's grundlæggerlande. Nej, det er Dem, vi har mistillid til, revsede Nogueira Roman. Martin Schulz angreb især Berlusconis politiske alliance med det nationalistiske parti Liga Nord. Partiets leder, Umberto Bossi, udtalte fornylig, at Italien burde beskyde skibe med illegale indvandrere, og Martin Schulz gjorde Berlusconi medansvarlig for Bossis indvandrerfjenske synspunkter. Berlusconi fik dog også støtte fra flere sider, inden parlamentsdebatten endte i tumult og skandale. Et medlem fra Belgiens flamske nationalistparti, Vlaams Blok, erklærede sin tillid til EU-formanden, og Jas Gawronski fra Berlusconis eget parti, Forza Italia, sagde: - De vulgære, tendentiøse angreb, som man har kunnet læse i udenlandsk presse, men også i italiensk presse, og som vi også har hørt genklang af her med den sørgelige demonstration, har gjort starten på det italienske formandskab unødigt polemisk. Berlusconi selv søgte spøgefuldt at afvise kritikken. - Til mine modstandere vil jeg sige, at de jo ikke behøver opfatte dette formandskab som en tragedie. Et halvt år går hurtigt, sagde Berlusconi. Over for medlemmer fra De Grønne, der kritiserede den italienske regerings miljøpolitik, forsikrede Berlusconi, at han skam "elsker blomster og havebrug". Berlusconi lovede, at han vil arbejde for at gøre EU's forfatningstraktat færdig inden nytår, vil forsøge at skabe økonomisk vækst, forbedre forholdet til USA og arbejde for fred i Mellemøsten. EU-formanden lovede også, at han vil gå til arbejdet med "ydmyghed" og "lidenskab". Ifølge Karin Riis-Jørgensen, der sidder i Europa-Parlamentet for Venstre, viser episoden, at "Berlusconi selv er sin værste fjende". - Han skulle have vist storsind og sagt, at han ville tage sin udtalelse tilbage, sagde Karin Riis-Jørgensen. /ritzau/