Besætning dræbt 60 km ude i rummet

17 år efter "Challengers" eksplosion forulykkede "Columbia i går

USA 1. februar 2003 22:05

CAPE CANAVERAL, FLORIDA: Den amerikanske rumfærge "Columbia" forulykkede i går i mere end 60 kilometers højde og med en fart på 20.000 kilometer i timen. Om bord var syv astronauter, der alle blev dræbt. Ulykken skete over den amerikanske stat Texas på vej tilbage til Jorden. Det amerikanske Rumfartscenter, NASA, mistede kontakten med rumfærgen 16 minutter før, den skulle være landet på Kennedy Rumfartscentret i Cape Canaveral, Florida. Kort tid efter meddelte NASA, at vragdele fra rumfærgen var fundet i Dallas-Fort Worth området i Texas. Den amerikanske tv-station CNN citerede indbyggere i Texas for at sige, at de havde hørt voldsomme brag fra luftrummet over Texas. Inden da havde CNN vist billeder, der viste flere separate røgspor i luftrummet, hvilket kunne tyde på, at rumfærgen kan være knækket over i flere dele. Ved en normal landing vil man kun kunne se ét røgspor. NASA sendte eftersøgningshold til Texas for at lede efter vragdele fra rumfærgen og efter spor efter de syv astronauter, hvoraf den ene var Israels første astronaut. Resten af besætningen bestod af fire amerikanske mænd og to amerikanske kvinder, heriblandt en indisk-født. NASA advarede samtidig indbyggerne mod at røre ved vragdelene, hvis de støder på dem, med henvisning til, at de kunne være meget giftige. "Columbia" var på vej tilbage til Jorden efter 16 dage i Rummet, da den forsvandt fra NASA's skærme. Da "Columbia" blev sendt ud på sin sidste rejse den 16. januar skete det under enorme sikkerhedsforanstaltninger på grund af frygten for terror, men det amerikanske Forbundspoliti, FBI, meddelte i går, at rumfærgens endeligt formentlig ikke kan kædes sammen med en eventuel terrorhandling. USA's præsident, George W. Bush, vendte straks tilbage til Det Hvide Hus fra sit feriested Camp David efter at være blevet orienteret om ulykken. Det er næsten på dagen præcis 17 år siden, at rumfærgen "Challenger" eksploderede ved opsendelse med syv astronauter om bord 28. januar 1986. De syv astronauter om bord på "Columbia" havde holdt et minuts stilhed til minde om dem tirsdag. Med på missionen var også dansk udstyr til et forsøg, arrangeret af Rigshospitalets hjertecenter, og med det formål at undersøge, hvordan astronauternes hjerter og blodtryk påvirkes af vægtløshed. "Columbia" er NASA's ældste rumfærge og var første gang i Rummet i 1981. Lørdagens ulykke er NASA's alvorligste, siden "Challenger" eksploderede og styrtede ned. 1. sektion side 8

Nyheder udvalgt til dig
Henter artikler...

Nordjyske Plus

Henter artikler...