Litteratur

Besynderligt bekendtskab

"Den lille bog"

Forsiden af "Den lille bog".

Forsiden af "Den lille bog".

Den lille bog er en håndtung sag og sin vægt værd i underlighed. Det gælder både fortællingen i sig selv, skrivemåden og forfatterens afsæt til værket. Historien hopper rundt i flere samtidige tidsdimensioner, for den amerikanske rockstjerne, Wheeler Burden, er rejst i tid og sted fra de langhårede 70'ere i USA til Wien 1897. Det rummer i sig selv konkrete episoder, hvor han må klare sig ved at stjæle og ellers holde lav profil, så han ikke taler over sig om den fremtid, han ved de alle skal ind i. Og Wien på den tid, er jo ikke kedelig. Vi møder Freud og åndslivet blomstrer, imens forskellen på rig og fattig er større end nogensinde siden. Det er ikke Straussernes by, som vi tænker om byen i dag. Men kender man den, er det en fængslende måde at tage en tankemæssig, fortidig byvandring på. Det er Wheelers 90-årige mor, som kæder bogen sammen, og tager os med i hele Wheelers liv og på overklassekostskolen St. Gregory og Harvard. Der er masser af historier gemt i bogen om kvinderne i hans liv, som også får meget plads, og alt i alt er bogens spændingskurve båret af, at vi aldrig helt får et tilfredsstillende svar på tingene, og derfor drives til at vende endnu en side, som så lukker endnu mere op for endnu flere historier. Forfatteren Seldon Edwards er noget så sjældent som en 64-årig debutant. Han påbegyndte at skrive ”Den lille bog” i 1974, og har haft den indsendt flere gange med henblik på udgivelse uden at noget forlag er bidt på krogen. Det er så endelig sket. Spørgsmålet er, om det nu er det rette tidspunkt, eller det havde været mere interessant i 70’erne. En bog står til enhver tid i et relationsforhold til den tidsperiode den udgives i, så hvilke spørgsmål rejser bogen til nutiden? Det er vanskeligt at sige – der er ikke nogen klar morale. Så døm selv. Bogens bæreevne er netop dens evne til lige at få en til at nappe et par sider mere, fordi det historiske islæt er spændende – og så selvfølgelig: hvordan Wheeler mon kunne rejse i tiden. Blandingen mellem fakta og fiktion – faktion - fastholder læserens nysgerrighed, og med en masse herlig underliggende filosofi, der aldrig bliver for langhåret, er bogen et hyggeligt - men meget besynderligt og bemærkelsesværdigt - bekendtskab. Anne Mette Busch kultur@nordjyske.dk Selden Edwards: "Den lille bog" Originaltitel: The little book Oversættelse: Hanne Steinicke 464 sider, 298 kroner Kastaniehøj Forlag.