EMNER

Betlehem overdrages til palæstinenserne

JERUSALEM:Den israelske hær meddelte i går, at den havde fuldført overdragelsen af den sikkerhedsmæssige kontrol med Betlehem på Vestbredden til de palæstinensiske myndigheder. - Ansvaret for sikkerhedsmæssige spørgsmål er blevet overdraget, sagde en talskvinde for hæren til det franske nyhedsbureau AFP. Hun tilføjede, at overdragelsen var fuldført. Da overdragelsen, der skete som led i en sikkerhedsaftale i forlængelse af den internationale køreplan for fred, var fuldført, ringede kirkeklokkerne på Fødselspladsen. Byen betragtes af kristne verden over som Jesu fødested. Fra den centrale politistation i Betlehem fordelte bevæbnede palæstinensiske politifolk sig rundt om i byen med sirenerne fra deres biler hylende. Betlehem, der ligger lige syd for Jerusalem, blev besat af den israelske hær i april sidste år og var, mens den palæstinensiske opstand kørte på sit højeste, genstand for voldsomme kampe. På det seneste har israelske soldater trappet ned på patruljeringen i byen. Efter overdragelsen vil den israelske hær i stedet omringe byen og kontrollere færdslen til og fra byen. Dermed er den militære tilbagetrækning først og fremmest et symbolsk skridt. Ifølge aftalen mellem israel og de palæstinensiske myndigheder skal palæstinensisk politi om nødvendigt slå til mod de militante grupper, der søger at angribe israelske mål. Israel siger, at hvis dette ikke sker, vil man føle sig i sin ret til igen at overtage kontrollen med byen. Forud for tilbagetrækningen fra Betlehem lod Israel forstå, at man vil løslade 21 palæstinensiske fanger, oplyste Haj Ismail Jabr, chefen for de palæstinensiske sikkerhedsstyrker på Vestbredden onsdag. Blandt de fanger, som løslades er Ahmed Sadat, generalsekretær for Folkefronten til Palæstinas Befrielse (PFLP). Sadat sidder fængslet i forbindelse med drabet i oktober 2001 på den israelske turistminister Rehavam Zeevi. Der var dog umiddelbart ingen bekræftelse på de forestående løsladelser fra det israelske forsvarsministerium. I forvejen har Israel trukket sig tilbage fra dele af Gazastriben. Det skete mandag. Dette, sammen med tilbagetrækningen fra Betlehem og de militante, palæstinensiske gruppers løfte om tre måneders våbenhvile, betyder, at en amerikansk-forhandlet del af den såkaldte køreplan for fred er tilendebragt. De seneste skridt henimod en fredsløsning for Mellemøsten kommer efter at Israels premierminister, Ariel Sharon, og den palæstiensiske premierminister, Mahmoud Abbas, tirsdag aften atter mødtes. - Det er et opmuntrende øjeblik, når man hører de to ledere tale, som de gjorde, sagde talsmand for Det Hvide Hus, Ari Fleischer, efter mødet, som de to ledere udtrykte tilfredshed med. Sharon og Abbas aftalte at nedsætte fire fælles udvalg, der skal overvåge virkeliggørelsen af fredsplanen. Udvalgene vil beskæftige sig med henholdsvis sikkerhed, palæstinensiske fanger, ophidselse til vold og samhandel. Parternes skridt mod implementeringen af fredsplanen skulle efter planen onsdag få USA til at offentliggøre en hjælpepakke til palæstinenserne på 30 millioner dollar (193 millioner kroner) til reparation af ødelagte veje og genoprettelse af det offentlige servicesystem. /ritzau/AFP