Biden skal genoplive freden

USA forsøger at give fredsprocessen i Mellemøsten kunstigt åndedræt - nye indirekte samtaler er i gang

Af Peter Christian Nielsen, Ritzau redaktion@nordjyske.dk KØBENHAVN: USA's vicepræsident, Joe Biden, er taget til Israel med kufferten fuld af velmenende ord og positive forhåbninger i et forsøg på at genoplive fredsprocessen mellem israelerne og palæstinenserne. De stridende parter har ikke haft nogen reelle forhandlinger i mere end et år. Samtidig har Barack Obamas forsøg på, i sit første år som USA's præsident, at presse Israel til at stoppe bosættelsesaktiviteterne fejlet totalt. Israels regering, anført af premierminister Benjamin Netanyahu, godkendte således opførelsen af 112 nye huse på den besatte Vestbred, få timer før Biden kom til landet. Vicepræsidenten valgte dog alligevel at forny tilliden til det tætte bånd mellem USA og Israel. - Fremskridt sker i Mellemøsten, når alle ved, at der ikke er noget, som adskiller USA og Israel. Der er intet som skiller USA og Israel, når det handler om Israels sikkerhed, siger Biden ifølge nyhedsbureauet AFP. Et lille fremskridt i det israelsk-palæstinensiske forhold kunne dog spores sent mandag, da parterne førte de første indirekte samtaler siden Israels invasion af Gazastriben i december 2008. Dialogen kom i stand efter et forarbejde udført af USA's særlige mellemøstudsending, George Mitchell, der ellers har været udskældt for ikke have opnået nogen fremskridt i fredsprocessen. Praktisk talt fungerer særudsendingen nu som budbringer mellem parterne under de indirekte samtaler. I går drog Mitchell dog tilbage til Washington for at tale med USA's udenrigsminister, Hillary Clinton. - På dette tidspunkt kommer det til at handle lidt om, hvordan processen skal føres ud i livet, siger Philip Crowley, talsmand i det amerikanske udenrigsministerium. Obama udnævnte genoptagelsen af fredsforhandlingerne i Mellemøsten som en af de helt store udenrigspolitiske målsætninger, da han blev valgt som præsident. Hans efterfølgende krav til Israel om at standse al bosættelsesaktivitet blev dog ikke efterkommet af USA's nære allierede. I stedet endte Obama med at slække på kravene til israelerne. Desuden blev den palæstinensiske præsident, Mahmoud Abbas, der havde forlangt et bosættelsesstop fra israelerne for at påbegynde nye forhandlinger, svigtet af Obama. Den amerikanske præsident underrettede nemlig ikke Abbas om, at han droppede sit krav om et fuldstændigt israelsk byggestop i bosættelserne. I efteråret truede Abbas med at gå af, hvilket endnu ikke er sket, og hans mandat er indtil videre blevet forlænget frem til sommer, hvor der sandsynligvis afholdes valg i de palæstinensiske selvstyreområder. Både USA og Israel ønsker dog at bevare Abbas som palæstinensisk leder, da landene frygter en situation med en langt mere militant Fatah- eller Hamas-skikkelse i front. Mødet mellem Biden og Netanyahu i går blev først og fremmest en mulighed for, at parterne kunne lufte såkaldte gode intentioner. Den israelske premierminister sagde, at parterne "må være vedholdende og målbevidste i at sikre os, at vi når frem til de direkte forhandlinger, der gør det muligt for os at løse denne konflikt." Israels præsident, Shimon Peres, satte dog en pragmatisk stopper for de mest optimistiske fredsspekulationer. - Selv i Hollywood ligger den lykkelige slutning først til sidst, siger han ifølge AFP.