"Big Ben" slår fra sig

Nicklas Bendtner. Foto: Kirsty Wiggleswort/Polfoto

Nicklas Bendtner. Foto: Kirsty Wiggleswort/Polfoto

FODBOLDTALENT:Hvis fodboldspilleren Nicklas Bendtner efter onsdagens træning i sidste uge skulle have fået lyst til at tapetsere vægge, kunne han passende gøre det med alle de engelske aviser. Her prydede den 22-årige dansker nemlig stort set samtlige sportstillægs forsider: "Hr. Bendtner: En undskyldning" stod der blandt andet. Årsagen var, at Nicklas Bendtner på det seneste er blevet hængt ud for ikke at have niveauet til at være spydspids i en af verdens mest underholdende foldboldmaskiner, Arsenal FC. Men med et hattrick i Champion's Leaguens ottendedelsfinale lammede Bendtner sine kritikere eftertrykkeligt. Han lod fødderne tale. Noget, der i flere medier er blevet udlagt som værende et nyt og mere modent træk ved Bendtner, som ellers ikke har været bange for at bruge mundtøjet. Nicklas Bendtner fik sin fodboldopdragelse i K.B., men kom som kun 16-årig til Arsenal i 2004. Her udviklede han sig med stormskridt i klubbens meget anerkendte talentafdeling. I 2006 blev Bendtner trukket ind på det danske U21-landshold, hvor han fra start markerede sig både på og uden for banen. Op mod EM for ungdomslandshold samme år fortalte Bendtner gladelig medierne, at han anså sig selv for at være en langt dygtigere angriber end holdets faste mand, Morten "Duncan" Rasmussen. Det betød disciplinære samtaler, men i sidste ende også at Bendtner startede inde. Dog ikke længe. Morten Olsen hentede den unge mand op på A-landsholdet kort efter slutrunden og her har Bendtner spillet fast siden. Også i Arsenal har Nicklas Bendtners rappe kæft haft indordningsproblemer. Det har blandt andet betydet, at Bendtners nu tidligere holdkammerat Emmanuel Adebayor ikke jublede, hvis det var danskeren, der scorede. Adebayor var førstevalg på Bendtners plads, og det har danskeren efter sigende ikke været bleg for at udtrykke sin utilfredshed med. Adebayor spiller nu i en rivaliserende klub. Ikke desto mindre er stortalentet Bendtners evner indiskutable. Han er, på trods af sin store statur (Bendtner er 193 cm høj, hvilket har giver ham kælenavnet "Big Ben" blandt Arsenalfans), en fremragende pasningsspiller og placerer sig sjældent forkert i opbygningsspillet. Samtidig er han en slider, der, især på det danske landshold, arbejder både på egen og modstandernes banehalvdel. Om det var Bendtners store internationale gennembrud vi forleden med hattricket mod Porto er endnu uvist. Men mange eksperter spår ham i hvert fald et stort VM til sommer i Sydafrika. Privat danner Nicklas Bendtner par med tv-baronessen Caroline Fleming.