Bilbombe dræber over 80 mennesker i Najaf

Med et blodigt bombeattentat i den shiamuslimske hellige by Najaf i Irak blev situationen i det i forvejen kaotiske Irak fredag eftermiddag endnu mere uoverskuelig.

Over 80 mennesker var sent fredag eftermiddag meldt dræbt ved eksplosionen, og blandt de dræbte er Ayatollah Mohammad Baqer al-Hakim, leder af den store shiitiske gruppe Den Øverste Forsamling for Islamisk Revolution i Irak (SCIRI), rapporterede arabiske tvstationer. Hospitaler i Najaf sagde, at de havde 82 døde fra bomben og 229 sårede. Tilstanden for 100 af de sårede blev rapporteret som alvorlig. Abdul Aziz, der er bror til al-Hakim, bekræftede over for en libanesisk tv-station, at SCIRI-lederen blev dræbt sammen med flere livvagter. Al-Hakims gruppe samarbejdede med den amerikansk-ledede administration i Irak, hvilket en række andre shiagrupper har kritiseret højlydt. Det var en bilbombe, der kostede de mange mennesker livet. Den eksploderede, netop som fredagsbønnen i moskeen ved shiamuslimernes helligste sted, Alis grav i Najaf, var slut. På det tidspunkt bevægede deltagerne i bønnen sig tæt og langsomt på pladsen, der omkranser moskeen. De skulle hjem for at tilbringe resten af helligdagen med familien. Det var al-Hakim, der ledte bønnen, og umiddelbart efter eksplosionen lød det fra moskeens højttalere, at al-Hakim havde overlevet. Men kort efter kom de første meldinger om, at han faktisk var blevet dræbt ved attentatet, der synes at have været direkte rettet imod ham. Bilbomben eksploderede ved den sydlige indgang til det hellige kompleks, og det var den indgang, som al-Hakim hver fredag brugte, når han skulle til og fra moskeen. Eksplosionen fandt sted lige ved siden af al-Hakims Toyota Landcruiser. Vidner sagde, at bomben var placeret i en aldrende VW Passat, en typisk bilmodel i de irakiske bybilleder, hvor den raslende og hostende suser rundt som taxi. Umiddelbart efter attentatet råbte vrede Najaf-indbyggere slagord imod den styrtede diktator Saddam Hussein og hans Baath-parti. Imens ledte redningsfolk efter overlevende i murbrokkerne samtidig med, at tyk røg fra brændende biler fyldte luften. Flere cafeer og restauranter i nærheden blev ødelagt ved sprængningen. Moskeens højttalere appellerede til indbyggerne om at gå til hospitalet for at give blod. Al-Hakim havde frem til Saddam Husseins fald base i Iran, men et par uger efter at amerikanerne havde indtaget Bagdad, vendte han tilbage til Irak efter 20 års eksil. Hans gruppe har massiv opbakning blandt Iraks shiamuslimer, der udgør omkring 65 procent af landets 24 millioner indbyggere. Men al-Hakim og SCIRI har været involveret i en heftig magtkamp mellem de forskellige shiagrupper, fordi SCIRI er medlem af Det Styrende Råd, der består af 25 forskellige religiøse, politiske og etniske irakiske grupper i Irak. Netop al-Hakims bror Abdul Aziz er medlem af rådet. Rådet er etableret af den amerikanske besættelsesstyrke i Irak og arbejder på at etablere en midlertidig regering og bane vej for et valg, der skal finde en permanent irakisk ledelse. Ingen gruppe havde endnu fredag eftermiddag påtaget sig skylden for blodbadet i Najaf, men der er spekulationer om, at det kan være en rivaliserende shiagruppe, der står bag. Bl.a. har den mere oprørske shialeder Moqtada Sadr, der i Najaf og andre byer i den sydlige del af Irak har kæmpet med Hakim om opbakningnen blandt befolkningen, flere gange langet ud efter al-Hakim. Sadr har opfordret til at boykotte Det Styrende Råd, og han har også sagt, at amerikanske soldater skal dømmes efter den islamiske Sharialov, hvis de ydmyger eller forulemper irakere. Samtidig har Sadr opfordret til etablering af en milits "for at beskytte Irak". Sadr-gruppen er tidligere blevet beskyldt for at have forsøgt sig med bombeattentater imod SCIRI, men det har Sadr benægtet. Ved attentatet fredag blev et af Sadr's kontorer i øvrigt ødelagt. For få dage siden blev Najafs storayatollah, Sayed Mohammed Said al-Hakim, forsøgt myrdet. Storayatollahen, en onkel til til Baqer al-Hakim, overlevede, men tre mennesker blev dræbt ved attentatet. Efter fredagens attentat sagde Sheikh Saad Abbas, en præst på moskekomplekset, at "operationen var rettet imod Alis helligdom". Ali var profeten Muhammeds svigersøn og blev dræbt i kampen for islam, han blev martyr. - Dette er udført af bevægelser, der hader shiiter. De går efter Hakim-familien, sagde han. I et interview med det britiske nyhedsbureau Reuters i juli sagde Hakim, at medmindre de amerikansk-ledede styrker i Irak forstår, at shiaerne skal have politisk kompensation - indflydelse - som betaling for årtiers forfølgelse under Saddam Hussein, så kan shiaerne finde på at vende sig imod amerikanerne. /ritzau/AFP