Biografen, der holdt ud

Astoria i Aalborg har ligget samme sted i 70 år

Astoria Bio, Vesterbro 49, Aalborg, fyldte i går 70 år. Astoria kom egentlig til verden under navnet Vesterbro Bio. Først på sin 17 års fødselsdag, 26. december 1951, skiftede hun til sit nuværende navn, det langt mere storladent og internationalt klingende Astoria, som hun siden er blevet kendt under. Astoria går måske, her på sin 70. fødselsdag, ind i sit sidste år. Mangt og meget er sket siden de hårde 30'ere, da hun blev til, bygget fra bunden sammen med det fine funkishus ved banen, som er en del af det store arkitektoniske projekt omkring Vesterbros gennembrud. Dengang var alting langt mere enkelt og sort-hvidt, selvom byens biografer blev ejet og drevet af højst forskellige mennesketyper, i modsætning til i dag, hvor det hele - på en enkelt lille én nær- er samlet under én hat. I sit nuværende ejerskab ejes Astoria af direktør Boye Elimar og Nordisk Film i fællesskab. De har samlet størstedelen af byens biografdrift under samme tag i Kennedy Arkaden i BioCitys 10 biofrafsale. Tilbage er Astoria, som stadig er i drift, og Bio 5, som er på vej til at blive hovedrestaureret. Det var længe tanken at Astoria skule fortsætte som den eneste af de to, mens Bio5 nok skulle lukkes. Men siden er der tænkt andre tanker - og en tid har det set ud til, at det alligevel blev Astoria, der lukkede og Bio5, der fortsatte med sine mange sale. - Lige nu står vi og skal beslutte os igen. Det har vist sig både mere kompliceret og kostbart at renovere Bio5, end vi havde regnet med, så det taler jo til Astorias fordel, men her er der til gengæld ingen muligheder for at udvide og forandre biografen væsentligt. Den er fuldt udbygget, siger Boye Elimar. Så i bedste fald kan det være, at Astoria alligevel når at få sin 75 års fødselsdag med. Astorias ejerskab har altid været stormomsust. Den første direktør var Alfred Bindslev, der indtil da havde drevet biograf og teater i den gamle teaterbygning af træ Vesterbro 17. Han drev den frem til sin død i 1967, da byrådet besluttede at give biografbevillingen videre til en ny mand, Oluf Larsen, i stedet for at lade Bindslevs enke fortsætte driften. Det talte man en del om i Aalborg de næste mange år. Oluf larsen drev biografen videre i de stadig mere vanskelige år, da biografdøden hærgede landet efter at tv var flyttet ind og for en tid havde mættet danskernes behov for billeder og kulørt underholdning. Oluf Larsen havde premiererne på både James Bond filmene og dem om Den lyserøde panter, og de var gode at have i en tid, hvor der var rift om publikum. Der var jo både City Biografen, Palæ, Bio 5, Scala, Europa Bio, Teaterbio, Fotorama, Kinografen i Vejgaard og Regina i Nørresundby i byen i de år. - Åhja, åhja, det var nu tider. Jeg husker stadig presseforestillingerne på de store publikumsmagneter dér midt i 70'erne. Direktøren kom rullende med en lille drinksvogn i messing med et udvalg i spirituosa, isspand og bridgeblanding. Og man kunne også nøjes med en pilsner, hvis man ville. Det var sandelig andre tider, og man var jo et ungt menneske dengang og vidste ikke bedre, erindrer en stedlig filmanmelder. I 1982 var det blevet så trangt, at de fleste af biograferne var lukket - kun Elimar-familiens Scala havde bygget ud og klaret pynten, mens Astoria og Bio 5 lige akkurat hang ved. Det år overtog familien Elimars overhovede, Henning Elimar, så Astoria fra en modvillig Oluf Larsen. Der blev bygget tre sale til - og siden overtog Elimar-familien så endelig Bio 5. - Mens min far levede, blev det min opgave at køre Astoria som det, man kalder en "up market" biograf, altså et sted, hvor man har cafébiograf og viser de gode film i den lidt smallere ende af mainstream-skalaen, så Astoria har en meget stor plads i mit hjerte, fortæller Boye Elimar, der overtog imperiet efter sin fars død. - Det tæller da også, at det er spændende at have en biograf med så lang en historie, siger Boye Elimar, der heller ikke er blind for den rustikke charme ved an biograf, hvor man altid kan høre, når toget kører forbi på jernbanen lige på den anden side af væggen. Det har det gjort gennem alle 70 år. Og dengang som nu var Astorias skæbne omgivet af spørgsmålstegn. Som det hedder i åbningsannoncen i 1934: Trods alles tvivl genaabnes 2. Juledag kl. 4, 5.45, 7.30, 9.10 Vesterbro Bio Provins-Premiere. Columbia-Storfilmen: Mænd af Staal En Film fra vore Dages Amerika. Et skuespil om tå slags kærlighed Jack Holt, Fay Wray, Walter Connelly Bauer Toneanlæg Forudbestilling af Billetter til Balkonen Tlf. 184 Salen: Voksne 1 kr. Børn 50 Øre Balkon: Voksne 1,25 kr. Børn 75 Øre Om formiddagen Kl. 9 aabner vi i samme Ejendom Viener Caféen Byens mest intime og mondæne Restaurant. Ingen Musik. Ingen Radio Ingen Drikkepenge. Ingen Garderobeafg. Ærb. A. J. Bindslev, fh. "Enighedslund" ] Astoria er egtl. navnet på en amerikansk by ved Columbio River i Oregon, anlagt som 1811 som udskibningshavn for pelsværk af den tyske indvandrer J. J. Astor fra Walldorf nær Heidelberg. J. J. Astor blev hovedrig pelshandelen og det var ud af denne formue, et barnebarn til J. J. siden byggede Astoria Hotel i New York, senere slået sammen med det eksisterende Waldorf Hotel, bygget af onkelen William Astor, til verdens dengang største og mest luksuriøse hotel, The Waldorgf Astoria. Denne J. J. Astor omkom kort efter på Titanic på vej hjem fra bryllupsrejse, mens hans gravide hustru overlevede. (Salmonsens Konversationsleksikon)