Biosensorer langt fremme

Det konkursramte VIR A/S er et af de 10 udviklingsselskaber, som NOVI i øjeblikket har investeret direkte i. Firmaet var langt fremme i sin udvikling af et nyt analyseapparat, der billigere og mere effektivt kan analysere væskers kemiske sammensætning. Projektet tegnede lovende, og virksomhedens biosensor-chip havde efter alt at dømme et stort marked inden for medicinal- og fødevareindustri. Den første generation af analyseapparatet var klar fra selskabets side. Men sidste sommer kom VIR i økonomiske problemer, og det lykkedes ikke at finde ny kapital til en rekonstruktion af selskabet. NOVI havde investeret i alt godt 18 millioner kroner i VIR, og sad dermed på 20 procent af aktierne. Ved konkursen påfører VIR NOVI et tab på 14 millioner kroner. Tabet kan også ses som en naturlig konsekvens af, at investeringer i bioteknologi er en højrisikoforretning. - Bioteknologisk udvikling kræver store investeringer, men til gengæld er gevinsten også meget større, når det lykkes, siger NOVI-direktør Poul Ernst Rasmussen. - Desuden ved vi jo, at det er under halvdelen af de nystartede virksomheder, der overlever, og der går lang tid, før man kan fastslå, om der er tale om en succes eller det modsatte. Men målet er naturligvis at satse på succes'erne og i tide komme ud af dem, der løber af sporet, tilføjer han. I 2003 gav en mangeårig satsning på fiskefoderfirmaet Bioprocess et minus på 18 millionerkroner, og de foregående års underskud har tæret hårdt på egenkapitalen, som med samlede tab er faldet til 134 millioner kroner fra et udgangspunkt på 230 millioner kroner.