Indien

Bjergenes dronning

2
Galleri - Tryk og se alle billederne. Galleri - Tryk og se alle billederne.

Darjeeling er spredt ud over bjerg­si­den - bun­det sam­men af et sind­rigt sy­stem af stej­le veje og trap­per.

Darjeeling er en sælsom blanding af gammelt og nyt. Her på bjergsiden et par tusinde meter over havets overflade møder kolonitidens smukke træbygninger det 21. århundrede med shoppingcentre, hoteller og turister. Husene ligger tæt, og byen er bundet sammen af et sindrigt system af stejle gader og trapper. Man kommer derfor lettest rundt ved at gå, men når højden og stigningerne bliver for meget, holder taxichauffører klar på et hvert gadehjørne for at kaste sig over de stakåndede gæster. Selv om Darjeeling er populær blandt turister, føles den ikke overrendt. Mange af turisterne er nemlig indere, der kommer for at få et afbræk i den kvælende varme, der i lange perioder lægger sig over lavlandet. Og det er i virkeligheden naturen og klimaet, der er Darjeelings helt store trækplaster. Verden over er området kendt som bjergenes dronning, og næsten lige meget, hvor man befinder sig i byen, kan man på en klar dag se de sneklædte tinder. Fra udsigtspunktet Tiger Hill kan man se op mod 250 km af Himalaya inclusive Mount Everest, Lhotse, Makalu og Khangchendzonga. På skråningerne omkring byen ligger te-plantagerne tæt. Mellem de grønne buske går te-plukkerne rundt i deres kulørte tøj med kurve på ryggen og høster. Det var englænderne, der hentede de første te-buske til Darjeeling fra Asam for at bryde kinesernes monopol på te-dyrkningen og noget af verdens absolut fineste og dyreste te bliver plukket her. I dag står Darjeeling angiveligt for en fjerdel af Indiens te-produktion og rundt omkring i de mange te-butikker kan man snuse til høsten og tage smagsprøver med hjem. Bjergbyen er en eksotisk smeltedigel, hvor man det ene øjeblik kan drikke te på et af de smukke gamle hoteller og det andet blive væk på byens store marked. Befolkningen har primært nepalesisk eller tibetansk baggrund, og de møder omverdenen med høflighed og smil. Det eksotiske smitter også af på restauranternes spisekort, hvor ris og karryretter mange steder er væk til fordel for tibetanske nudelsupper og små kogte dejpakkker med fyld.