Bjørnen kan pludselig vågne

Rutinerede russere har skuffet

RIO MAIOR: For et år siden mødtes Danmark og Rusland i den indledende pulje ved EM i håndbold i Sverige. Kampen sluttede uafgjort, og onsdag står de to lande igen over for hinanden i den portugisiske by Rio Maior i den første kamp i mellemrunden ved VM. - Det pudsige ved kampen kan være, at begge lande kan stille med nøjagtig samme hold som ved EM sidste år. Så kan vi starte forfra og se, hvem der har udviklet sig mest, siger landstræner Torben Winther. Hvis Christian Hjermind før kampen skal svare på, hvilket af landene der har rykket sig mest i det seneste år, er han ikke i tvivl. - Det har vi, siger han, men er samtidig også godt klar over, at det ikke er det samme som en sejr til Danmark. - Russerne ved, hvornår de skal slå til. Det er altid et godt turneringshold, og det har før spillet skidt tidligt i turneringen for at komme tilbage og vinde finalen, siger højrefløjen. Og skidt har russernes resultater reelt været indtil videre. Uafgjort mod Argentina var langt fra imponerende, selv om det sydamerikanske land var sensationsholdet i VM's første dage, og bedre var det bestemt ikke, da Frankrig udklasserede Danmarks kommende modstander med 31-15 i den sidste kamp i Gruppe C. - Deres resultater har været så svingende i den indledende runde, at de enten ikke er i form, eller ikke ordentlig sammenspillede, siger Christian Hjermind. Men øretæven fra de franske verdensmestre kan også have været det spark, der har vækket den russiske bjørn. For mange af spillerne er utrolig rutinerede og skal prøve lidt mere end et par kampe ved et VM i et sydeuropæisk land, før tændingen dukker op. Målmanden Andrej Lavrov fylder snart 41, og højrebacken Aleksandr Tutsjkin er 38. Men de er stadig to at holdets store profiler. Der er også stregspilleren Dmitrij Torgovanov - 2 meter høj, omkring 200 landskampe og arbejdsgaranti til det danske midterforsvar. Det er legendariske spillere, der indgyder respekt, men langt fra frygt. For eksempel siger Torben Winther om målmandslegenden Andrej Lavrov: - Selvfølgelig er han stadig Lavrov med sin rutine og store vingefang, men vi har fået at vide, at han virker en lille smule tynd omkring benene indtil videre i turneringen. Danskerne har nemlig haft en spion på Madeira, hvor Rusland og Kroatien har spillet, og videomaterialet bliver nu gennemgået for at kortlægge deres stærke og svage sider. - Det bliver en nøglekamp, og vi skal spille op til vores bedste for at vinde. Men humøret er højt, grundlaget er i orden, og hvis vi vinder, har vi opfyldt vores målsætning om at komme blandt de otte bedste til VM, siger Torben Winther. /ritzau/