Blair afviser at have pyntet på Irak-oplysninger

LONDON:Storbritanniens premierminister, Tony Blair, benægtede torsdag at have pyntet på oplysninger om truslen fra påståede irakiske masseødelæggelsesvåben. Blair bedyrede, at han ville være gået af, hvis beskyldninger fra den britiske radio BBC om, at hans regering havde gjort en rapport fra september sidste år om Iraks atomare, kemiske og biologiske våben mere ”sexet”, havde været i overensstemmelse med virkeligheden. Det sagde han i et vidneudsagn i forbindelse med den retslige undersøgelse, som søger at klarlægge omstændighederne ved våbeneksperten David Kellys tilsyneladende selvmord. - Det var en antydning om, at vi havde ageret på en måde, som, hvis den var sand, ville have fortjent min afgang, sagde Blair blandt andet. Den pågældende rapport var et hovedelement i Blair-regeringens argumentation for, at Storbritannien burde støtte den amerikansk-ledede krig mod Irak. Blair er kun den anden britiske premierminister nogensinde, som har skullet udtale sig til en sådan undersøgelse, og hans udsagn blev set som kritisk for hans popularitet på den post som premierminister, som han har haft siden 1997. Han erkendte under seancen, som varede to timer og 40 minutter, at rapporten blev udsendt i et forsøg på overbevise en skeptisk britisk befolkning om, at det ville være rigtigt for landet at følge USA i en krig mod Irak. Men han afviste, at rapporten skulle være usand, selv om den indeholdt oplysninger om, at Saddam Husseins styre var i stand til at anvende biologiske og kemiske våben i løbet af 45 minutter og kunne ramme den britiske base på Cypern. David Kelly, som blev fundet død med en overskåret pulsåre i håndleddet i sidste måned, blev udpeget som kilde til BBC’s radioindslag om den pyntede rapport. - Vi beskrev efterretningerne på en måde, som absolut var rimelig, sagde Blair i en tæt pakket sal. - Kravet til os om at fremlægge beviser (på at Irak var en overhængende trussel mod nabolandene og resten af verden, red.) var meget stærkt, sagde han. - Vi måtte fremlægge det, vi vidste, fordi der var et højtråbende krav om det. Det var vigtigt, at den (rapporten, red.) kunne fremstille sagen så overbevisende, som det var muligt. Et større antal briter havde overnattet i det fri uden for retsbygningen i London for at overvære Blairs vidnesbyrd. Da han ankom, hævede fredsaktivister plakater med påskriften ”Eftersøgt” og ”B.Liar” (”B. Løgner”) om premierministeren. Irak-krigen har efterladt Blair i den hidtil værste krise - ikke mindst fordi de påståede masseødelæggelsesvåben ikke er blevet fundet. Regeringen også blevet kritiseret for den måde, hvorpå den har behandlet David Kelly. Blair sagde, at det var en vanskelig beslutning om, hvorvidt Kelly skulle præsenteres som BBC’s kilde. Han sagde, at han ikke selv var indblandet i denne beslutning, men at han ville tage det fulde ansvar. Ingen forventer, at regeringen bliver bragt til fald som følge af den retslige undersøgelse, men Blairs anseelse kan blive skadet yderligere, hvilket kan gøre det vanskeligt for ham at være en effektiv regeringschef. Den eneste anden britiske premierminister, som har udtalt sig i en retslig undersøgelse, var Blairs konservative forgænger på posten, John Major. Den undersøgelse handlede om også Irak, men dengang var det om ulovlige våbensalg til Saddam Hussein før Golfkrigen i 1991. /ritzau/Reuters