Arbejdspladser

Blair får brug for østeuropæerne

Konturerne af en ny østblok tegner sig forud for det britiske formandskab

BRUXELLES:I det EU, som Tony Blair fredag får formandskabet for, har realiteterne ændret sig markant. Konturerne af en ny østblok tegner sig, fordi unionens 10 nye lande ikke længere har hatten i hånden som ansøgere. De er magtfulde, når de ellers står sammen, mens det "gamle" EU er splittet. - Der kommer en ny reformånd fra Østeuropa. Jeg tror ikke, at østeuropæerne i Bruxelles vil alliere sig med nogen af siderne, siger den tjekkiske analytiker Jiri Pehe, som er rektor for New York Universitets afdeling i Prag med henvisning til splittelsen mellem Frankrig, Tyskland og Storbritannien. Det nye landkort kan aflæses af det rejseprogram, som franske, tyske og britiske ministre har haft i de seneste dage. Østeuropa er blevet besøgt på en måde, så de vestlige ministre næsten har trådt hinanden over tæerne. Forude ligger kampen om EU's sjæl som liberal markedsplads, storstilet politisk projekt, eller måske begge dele. Blair har hidtil kunnet regne østeuropæerne som allierede. Men der er gået skår i venskabet efter det kuldsejlede topmøde i juni, hvor flere af østlandene tilbød at give afkald på nogle af deres EU-støttepenge, hvorimod Blair holdt fast i den særlige britiske rabat. - De østeuropæiske regeringer var temmelig skuffede over Blair, fordi de så hans holdning som egoistisk. Men Blairs tanker om at reformere Europa synes de derimod godt om, og de finder det nærmest latterligt, at vesterlændinge kan være imod den type reformer, som østeuropæerne har måttet gennemgå i de senere år, siger Pehe. Spørgsmålet er så, hvor stærk den nye østblok er. Det står klart, at det gik galt for det vestlige EU på det kuldsejlede topmøde. Man søgte at splitte de 10 østlande ved at give dem forskellige tilbud om regional- og strukturstøtte. Realiteten blev, at både Frankrig og Storbritannien stod tilbage med et moralsk underskud, fordi de fattige østeuropæere i en sen nattetime gik forrest med tilbuddet om at spare. Frankrig er bannerfører for de lande, der ikke vil pille ved finansieringen af EU's landbrugsstøtte. - Østeuropæerne anser den europæiske sociale model for at være vigtig, men det er ikke nogen hellig ko. For dem vil det være vigtigt at modtage X milliarder i støtte, ja, men holdningen er, at Østeuropa både vil overleve og blive velstående uden EU-støtten, siger Pehe. Uanset østeuropæerne står Blair til at få masser af problemer med de gamle, vestlige EU-lande, når han forsøger at føre sin dagsorden med bl.a. tyrkiske EU-optagelsesforhandlinger, kompromisser på unionens kemikalielovgivning og det forkætrede servicedirektiv. Tonen ved selve overdragelsen af EU-formandskabet siger alt. Lederen af det fratrædende formandsland, Jean-Claude Juncker, har sagt, at han "skammer sig" over Blairs fastholdelse af rabatten. Og når nøglen til en af Bruxelles' mest magtfulde institutioner, ministerrådet, overleveres fra Juncker, sker det "uden kommentar, uden holdning. For der er tydeligvis stærk modstand mod mine råd" hos den britiske premierminister. Derfor er den mest pompøse del af overdragelsen da også fastlagt til at løbe af stabelen i London. EU-formandskabet betyder, at Blair de næste seks måneder har magten til at sætte EU's dagsorden. Nogle spår, at han på basis af sin velformulerede tale i sidste uge i Bruxelles kan gennemføre reformer, der gør det muligt for EU at løse nogle af borgernes dagligdags problemer. Andre rubricerer ham nærmest som en Tony "Blah", hvis ord og visioner er alt for vidtløftige til at kunne gennemføres i praksis. /ritzau/