EMNER

Blair står fast trods kritik fra alle sider

Premierministeren blev bestormet i parlamentet

LONDON:Det var ikke mange medlemmer af det britiske underhus, der undlod at møde op i parlamentet for at høre, hvordan premierminister Tony Blair ville klare sig gennem den ugentlige spørgetime midt i sin hidtil største politiske krise. Så mange var der, at omkring 25 medlemmer blev stående ved døren i stedet for at mase sig ind på de allerede fyldte grønne bænkerækker. Men én bestemt person var ikke mødt op - Clare Short. Den rapkæftede udviklingsminister, der i søndags for alvor fik det politiske uvejr til at bryde løs, da hun erklærede, at hun vil trække sig som minister, hvis Storbritannien går i krig uden FN's mandat. Men trods sit fravær blev det alligevel Clare Short, der vakte mest uro i geledderne under spørgetimen. Der blev både buuh'et og ytret støttende tilråb, da lederen af de konservative, Ian Duncan Smith, bad Blair svare på, hvordan han kan argumentere stik imod Short og så alligevel undlade at fyre hende. Uden at holde Blair fast på spørgsmålet lod Duncan Smith imidlertid Blair slippe med blot at gentage sine tidligere eklæringer, hvor vigtigt det er, at verdenssamfundet står fast på kravet til den irakiske leder, Saddam Hussein. Heller ikke spørgsmålet om, hvorvidt USA kan ende med at gå i krig alene uden Storbritannien, hvis FN's Sikkerhedsråd ikke vedtager en ny resolution, fik Duncan Smith premierministeren til at svare direkte på. - Selvfølgelig kan USA gå i krig alene - uden Storbritannien, men det er ikke i vores eller i det internationale samfunds interesse. Det, der står på spil, er ikke, hvorvidt USA går alene. Det, der står på spil, er, hvorvidt det internationale samfund er villig til at fastholde sit krav over for Irak, sagde Blair. Forud for gårsdagens spørgetime var der blevet sået tvivl om britisk deltagelse i en krig, efter at USA's forsvarsminister, Donald Rumsfeld, sent tirsdag sagde, at USA kan gå i krig uden Storbritannien. Fra amerikansk side skulle den overraskende udmelding angiveligt være ment som et forsøg på at hjælpe den klemte Blair, men i virkeligheden styrkede den de kritiske Labour-medlemmers argument. Således sagde Graham Allen, der er modstander af en krig mod Irak, onsdag, at "det giver premierministeren alle muligheder for at slippe ud. Han er blevet frataget alle sine løfter". Selv har Blair ikke direkte kommenteret Rumsfelds udtalelse, men forsvarsminister Geoff Hoon erkendte over for den britiske radiostation Radio4, at "der er en teoretisk mulighed for, at vi ikke involveres". Over for underhusets medlemmer lovede Blair dog, at spørgsmålet om britiske deltagelse vil komme til afstemning. Han afviste imidlertid at kommentere hvornår. Mens Blair forsvarede sig i underhuset var omkring 1500 krigsmodstandere samlet til borgermøde kun 100 meter derfra. - Blair er helt uden føling med, hvad der sker i befolkningen. Vi kræver, at vores stemme bliver hørt. I dag er vi samlet en række velinformerede borgere, men regeringen undervurderer os, siger Ann Thomas, der er gymnasielærer i Bristol. På hendes gymnasium er lærere og elever gået sammen og har dannet en gruppe mod krig. Som i mange andre byer i hele Storbritannien er de parate til omgående at droppe undervisningen og troppe op foran rådhuset, så snart en krig bryder ud. - Vores mål er at få hele Bristol til at gå i stå, fortæller hun. Både Ann Thomas og Jo Benefield, der deltager i borgermødet som repræsentant for en organisation, der kæmper for bedre rettigheder for asylansøgere, mener dog, at der fra nogle sider i parlamentet er begyndt at blive lyttet til dem. Blandt andet tager de selv lidt af æren for, at Clare Short kom med sin overraskende udmelding i søndags. - At vi er blevet så synlige, har givet nogle af parlamentsmedlemmerne tillid til at sige, hvad de egentlig mener, siger Jo Benefield. Hun forudser, at i takt med at Blairs greb om magten løsnes, vil flere følge efter Clare Short og til sidst resultere i Blairs afgang. - De vil forlade den synkende skude, inden det er for sent, siger hun. Også Ann Thomas er sikker på, at Blair vil blive væltet som følge af Irak-krisen. - Noget er altså helt galt, når Tory'erne (de konservative) støtter Blair, som hun formulerer det. Og med henvisning til den hidtil største demonstration i London 15. februar tilføjer Jo Benefield: - Ikke engang Margaret Thatcher kunne få to millioner mennesker i gaderne. /ritzau/