EMNER

Blair vil rydde op i sin regering

LONDON:Den britiske premierminister, Tony Blair, bebudede torsdag, at det er blevet tid til at få ryddet ud og flyttet om i hans regering. Første rokade kom dog helt af sig selv, da sundhedsminister Alan Milburn trak sig tilbage efter seks år på posten. Både meddelelsen om den forestående regeringsrokade og Milburns beslutning blev givet af Blairs talsmand på den daglige pressebriefing i Downing Street. - Jeg kan bekræfte, at der vil komme en regeringsrokade senere i dag, sagde talsmanden. Talsmanden oplyste desuden, at Milburn ønsker at tilbringe mere tid med sin familie. Livet som regeringsmedlem og en familie i den anden ende af landet er ikke foreneligt, lød Milburns begrundelse. Efter pressebriefingen blev der uddelt kopier af brevudvekslingen mellem Milburn og Blair, og premierministerens talsmand understregede, at Milburns begrundelse for at trække sig skulle tages helt bogstaveligt. Dermed forsøgte han at punktere spekulationerne om en sammenhæng mellem sundhedsministerens tilbagetræden og den bebudede regeringsrokade. - Det har været et enormt privilegium at have fungeret i regeringen i seks år. Men jeg har allerede mistet en stor del af mine børns opvækst, og jeg ønsker ikke at gå glip af mere, havde Milburn skrevet i sin aftrædelsesbegæring til premierministeren. - Det er kommet til et valg mellem min politiske karriere og mit familieliv, konkluderede den tidligere ansvarlige for det udskældte britiske sundhedssystem. Ifølge kilder i sundhedssektoren vil Milburn blive erstattet af handels- og industriminister Patricia Hewitt. Hverken hendes ministerium, sundhedsministeriet eller Blairs kontor har dog villet kommentere disse forlydender. Rokaden i regeringen var ventet, da der har været en række tomme pladser, siden den daværende leder af det britiske underhus Robin Cook trak sig i protest mod Blairs holdning i Irak-krigen. Senere fik han følgeskab af den tidligere udviklingsminister Clare Short. Men ifølge spekulationerne rundt omkring på de britiske aviser bliver rokaden mere omfattende end ventet. Et af de mest markante tiltag ventes at blive dannelsen af et egentligt justitsministerium med den nuværende forsvarsminister Geoff Hoon i spidsen. Hidtil er det juridiske system blevet overvåget af Lord Irvine, der har haft en plads i regeringen, men ikke har haft titel som minister - på samme måde som hans kontor ikke har været betegnet som et ministerium. Men det synes altså at være Blairs plan. Dermed ryger også Lord Irvine, der foruden sit ansvar for det juridiske system har været leder af det britiske overhus, House of Lords, ud af regeringen. Irvine, der var Blairs chef, da premierministeren som ung arbejdede på et advokatkontor, og som stadig står Blair nær, har været genstand for omfattende kritik. Især er han blevet hængt ud for at have brugt 59.000 pund (620.000 kroner) på at tapetsere sin private lejlighed i House of Lords. Nogle af de tungeste personer i Blairs regering ventes dog at blive siddende på deres pladser. Hverken finansminister Gordon Brown, udenrigsminister Jack Straw og indenrigsminister David Blunkett ventes at blive rørt. Den britiske regeringsrokade kommer, efter en meningsmåling viste, at 54 procent af briterne er utilfredse med Blair, hvilket er et markant fald, siden Saddam Hussein blev afsat i april. Samtidig befinder Blair sig midt i et politisk uvejr som følge af beskyldningerne om, at han i sine argumenter for Irak-krigen overdrev efterretninger om Saddam Husseins masseødelæggelsesvåben. /ritzau/Reuters